Le radis, cocktail détonnant de vitamines et oligo-éléments

Le radis est un légume ancien, et pourtant méconnu pour ses multiples bénéfices et formes d’utilisations possibles. Découvrez et redécouvrez les radis !

Rédigé par Alan Van Brackel, le 16 Nov 2019, à 11 h 50 min

Si vous n’avez plus un radis… c’est bien dommage car le légume a plus d’un intérêt, pour peu de calories ! Un légume antique à (re)découvrir.

Radis : les bienfaits d’un légume-racine apprécié dès l’Antiquité

De nom scientifique Raphanus sativus, on appelle généralement le crucifère « radis », même si on distingue aussi le radis-serpent et le radis de Madras.

De l’huile de radis au radis aux bienfaits médicinaux

Le radis est un vieux légume. On l’avait domestiqué bien avant l’Egypte Antique, il y a plus de 5.000 ans. On pense qu’il viendrait d’Asie du Sud-Ouest, voire du Proche-Orient. Il est également très probable qu’on l’ait surtout cultivé à l’origine pour son huile comestible. Dans l’Antiquité, les Romains et les Grecs en connaissaient plusieurs variétés et les seconds en faisaient même des offrandes au dieu Apollon dans des assiettes d’or, signe qu’ils tenaient le légume en grande considération.

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Le radis est un légume connu depuis des milliers d’années – © Atiwan Janprom

En Europe occidentale, le radis est devenu très courant, apprécié pour ses propriétés médicinales dès le Moyen-Âge. Au XVIème siècle, le mot « radis » apparaît, tiré du latin radix, soit « racine ».

Le saviez-vous ?

Au XIXème siècle, le mot « radis » désigne aussi une petite pièce de monnaie, puis une petite somme d’argent, d’où l’expression « ne plus avoir un radis », qui ne concerne donc pas le légume.

Des radis, mais quels radis ?

Il s’agit alors surtout de radis noir, ou de variétés de gros légumes blancs et allongés. Les petits radis rouges apparaissent quelques siècles plus tard, aux dépends de bien d’autres variétés qui ont aujourd’hui disparu, comme les variétés à bétail ou sa variété jaune.

Rien que dans le catalogue européen, on compte tout de même 370 espèces de radis, les plus courants étant rouges, soit ronds, soit allongés. On trouve aussi des radis roses, blancs ou gris-blancs. La forme et la couleur vont changer selon la variété. On ne peut pas dire qu’une variété se distingue par rapport à une autre, il faut juste être attentif à la saisonnalité. Si vous souhaitez les semer : on distingue bien des radis pour chaque saison.

Se distinguent deux grandes exceptions :

  • le radis noir (Raphanus sativus var. niger) est un grand radis noir d’hiver épicé et piquant, particulièrement apprécié en Europe centrale où on l’appelle parfois raifort à tort ;
  • son cousin asiatique, le daikon, un radis blanc géant à la saveur plus douce.

On ne mange pas le radis de la même manière partout

Le légume est apprécié dans bon nombre de cultures, et connaît son petit succès en Amérique du Nord depuis son introduction au XIXème siècle. Au Moyen-Orient, on apprécie surtout les fanes de radis, qu’on mange comme des épinards.

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Le radis noir, en particulier, est connu depuis l’Antiquité – © STUDIO GRAND WEB

En Asie, c’est le roi ! Les Chinois et les Coréens le mangent beaucoup, derrière les Japonais cependant, chez qui le radis est tellement important qu’il représente un tiers de la production de légumes du pays. Dans ces pays, il est couramment mariné dans du sel ou du miso, pour le conserver et lui donner du goût. On extrait encore parfois de l’huile de ses graines, spécifiquement en Chine.

Le radis : le plein de nutriments accumulés sous terre

Le radis se développe dans le sol, où il puisse nombre d’oligo-éléments et minéraux. Ils sont pauvres en sodium mais riches en potassium et en calcium, en soufre et en magnésium. Ils contiennent aussi du cuivre, du fer, du zinc, du fluor et d’autres traces. Le radis est aussi riche en fibres. Le tout pour 6 calories aux 100 grammes.

Côté vitamines, c’est un cocktail : 23 mg pour 100 g de vitamine C, soit une très bonne source sur les 80 mg requis au quotidien, sachant que cette vitamine est d’autant mieux assimilée qu’on mange souvent les radis en les croquant. Le radis a aussi de bonnes teneurs en : vitamine B9 (acide folique), vitamine B3 (PP), vitamine B6. C’est un bon antioxydant.

Les fanes des radis ne doivent pas être  négligées : elles contiennent de la vitamine A, de la vitamine B9 (acide folique), de la vitamine C et du fer. Faites donc un potage des fanes !

Des atouts santé

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Les radis peuvent être consommés de manières très différentes – © Nadezhda Nesterova

Côté santé, on les recommande surtout en prévention du cancer, comme la plupart des légumes crucifères (voir notamment cet article sur la comparaison avec le brocoli (1)).

En particulier, le radis pourrait avoir un effet sur le cancer du sein (2) (7).

Toujours côté santé, les crucifères posent parfois problème aux gens atteints du syndrome de l’intestin irritable ou si vous avez des intestins un peu fragiles. Dans ce cas, on limitera donc la prise de ces aliments.

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Illustration bannière : Radis bienfaits maximum pour calories minimum – © Martin Novak
Références :
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