Burn out ? Déprime ? Comment faire la différence

Stress et anxiété font assez vite tomber dans un cercle vicieux de négativité et d’épuisement. Tristesse, perte de motivation et de l’estime de soi à la maison comme au travail sont des indicateurs qui ne trompent pas : mais quelle est la différence entre la déprime et le burn out ?

Rédigé par Juliette De La Salle, le 18 Jan 2017, à 7 h 15 min

Le petit coup de blues, ni même la dépression ne sont comparables au burn out. Véritable phénomène de société, dont on entend parler quasi quotidiennement, il s’agit d’un syndrome aux caractéristiques bien particulières. Décryptons le phénomène.

Rencontre avec Anne-France Bouchy, spécialiste du burn out

Pour en apprendre plus sur ce syndrome, consoGlobe.com a interrogé la psychothérapeute Anne-France Bouchy, une grande spécialiste du burn out.

consoGlobe.com : quelle est la différence entre une déprime et un burn out

Anne-France Bouchy – Dans les deux cas, on se sent découragé et triste, fatigué émotionnellement, on reste à l’écart, on lutte avec des troubles de mémoire et de concentration, d’hypersensibilité, on dort mal, on perd ou prend du poids… Mais la différence entre un état dépressif et le burn out est liée au contexte(3).

En effet, le burn out est un épisode, uniquement ancré dans la sphère professionnelle, d’épuisement au travail. Tel un un forçat du travail, on s’implique de façon excessive, et on entre dans une spirale de fatigue chronique.

Le terme de burn out, vient de « brûler » en anglais, traduit bien l’effet d’une combustion progressive ou brutale, et parfois irréversible, de l’intérieur du corps. L’organisme ayant besoin d’énergie pour affronter le stress, il travaille en surrégime jusqu’à l’épuisement voire même à la propre destruction du corps.

burn out

Burn out © epicseurope Shutterstock

Lors d’un coup de déprime ou même d’une dépression, il est souvent possible de  continuer à travailler : il faut avant tout faire attention à soi, éventuellement consulter un médecin et dans les cas les plus graves, suivre un traitement. Un arrêt de travail est souvent source d’un immense soulagement.

Mais pour les victimes d’un burnout, il n’est plus possible du tout d’aller travailler, et un arrêt de travail s’impose. Souvent, lorsqu’on en est à faire un burn out, cette mise à distance du travail, devenu une drogue, est difficile à accepter, et on se sent coupable et « en manque ».

consoGlobe.com : une déprime peut-elle mener à un burn out ?

Anne-France Bouchy – Psychologues et psychiatres sont tous d’accord : ce n’est pas comparable même si certains symptômes sont parfois les mêmes dans les cas de déprime extrême comme la dépression, et de burn out.

Lors d’un épisode de blues, ou d’une dépression, on se retrouve dans une spirale descendante, qui fait dire « plus ça va moins je peux en faire ». À l’inverse, le burn out peut être assimilé à une spirale ascendante : certaines personnes, hyper perfectionnistes et travailleuses, peuvent être sujettes à un épuisement émotionnel, c’est à dire l’aboutissement final du stress. La tension monte, monte, monte, et à un moment donné, on s’écroule d’un seul coup.

Une personne en burn out va vouloir aller travailler un matin, et elle ne pourra pas : même si son mental lui dit d’y aller, son corps reste cloué. Elle ne s’est pas écouté, et a beaucoup trop travaillé, jusqu’à l’épuisement. Et c’est alors, le corps qui prend le relai.

consoGlobe.com : quels sont les signes du burn out et comment le prévenir ?

Anne-France Bouchy – La première chose est de parvenir à revoir certaines exigences de perfectionnisme, d’idéaux très élevés avec des buts difficiles à atteindre, à la baisse. Il est aussi important de reconnaître les premiers symptômes et savoir s’arrêter à temps.

Quels sont les symptômes d’un burn out ?

Au début, on traverse un trouble de l’adaptation, avec des problèmes d’interaction avec l’environnement. Souvent, les personnes deviennent agressives, ne supportent plus les autres, et vont avoir tendance tout d’un coup à s’isoler, et à ne plus écouter signaux dans leur vie quotidienne.

En plein burn out, la personne va se mettre à agir de façon très robotique : c’est le symptôme de dépersonnalisation. Elle ne réfléchit même plus à ce qu’elle fait, et continue sur sa lancée comme une machine.

Apparaissent alors aussi des pathologies liées au stress qui, en secouant l’organisme et déprimant tout le système de défense, peut être à l’origine d’un AVC, d’asthme, de psoriasis, ou encore d’une dépression profonde.

consoGlobe.com : que faut-il faire lorsque l’on se reconnaît dans ces symptômes ?

Anne-France Bouchy – Dans un premier temps, il faut aller voir son manager afin de lui dire qu’on est épuisé. De nombreuses études montrent qu’une mauvaise définition du poste est souvent une source de stress important. Une activité professionnelle bien circonscrite, bien définie peut éviter des dérapages.

Les personnes salariés qui font un burn out ont la plupart du temps, du mal à déléguer ou veulent faire le travail de plusieurs. Elles sont aussi attachées à leur poste, veulent honorer leur contrat et se surengagent. L’évolution du travail et la conjoncture économique des ces dernières décennies viennent exacerber tout cela.

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Oeuvrer pour moins de stress © ABC Photo Shutterstock

Patrons d’entreprise et professions libérales sont également concernés par le burn out. Dans ces cas là, c’est en détectant les premiers signes de troubles dans l’interaction avec autrui que l’on peut dresser un diagnostic.

Le second réflexe est d’aller consulter le médecin du travail et son médecin généraliste qui est lui-aussi tout à fait aptes à prendre en charge un burn out sur le plan médical, de même qu’un psychiatre.

consoGlobe.com : quelles sont les professions les plus sensibles au burn out ?

Anne-France Bouchy – Le burn out peut frapper n’importe qui, et surtout les personnes ayant des exigences très élevées, que l’on soit faible ou fort. Les perfectionnistes, ceux qui ont tendant à n’écouter personne d’autre qu’eux-mêmes, le personnel soignant ou aidant, les commerçants mais surtout les agriculteurs sont les plus prônes à développer un burn out(4).

Illustration bannière : Femme exténuée – © Yeko Photo Studio Shutterstock
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