L’artichaut, l’antioxydant vert

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Dans la famille des antioxydants, je demande le feuillu vert. De l’artichaut, certains préféreront ses feuilles tandis que d’autres dégusteront son coeur. Plein de vitamines et de fibres, c’est un atout indéniable dès le printemps.

L’artichaut, un Méditerranéen populaire

L’artichaut est de la famille des astéracées (ou composées) et a pour nom scientifique Cynara cardunculus, variété scolymus. Dans la langue française, pas trace de lui avant 1530. Son nom viendrait du lombard artociocco, lui-même une déformation de l’italien carciofo, lui-même issu de l’arabe al-harsufa.

Et pour cause puisque si le nom a fait un long voyage, le légume lui-même a parcouru du pays avant de nous parvenir. L’espèce aurait été amenée en Egypte il y a plus de 2000 ans avant de se diffuser vers l’ouest.

Un cousinage de luxe

L’artichaut, tel que nous le connaissons, ne pousse pas à l’état sauvage. On trouve par contre son ancêtre au sein de l’espèce, le cardon des champs, qui pousse lui dans tout le bassin méditerranéen et un peu partout sur Terre où il a trouvé des conditions favorables pour pousser.

artichaut-fleurIl serait devenu populaire en raison de sa proximité avec le chardon, dont on consommait les feuilles et les fleurs, habitude un peu perdue. Dans l’Antiquité, les Grecs et les Romains l’aimaient beaucoup et lui prêtaient au chardon des propriétés médicinales. A tel point qu’il faisait partie des aliments très prisés et que les gens n’hésitaient pas à y mettre le prix. L’artichaut lui-même est loin d’être exempt de qualités comme nous allons le voir.

Un légume très méditerranéen

S’il peut pousser dans de nombreux pays, l’artichaut va pourtant rester une affaire majoritairement européenne. La variété aurait été sélectionnée en Italie, à Naples, où elle apparaît en tout cas en 1400. Catherine de Médicis l’introduit en France en 1533 et il est aussi très apprécié en Espagne.

Peu présent au Royaume-Uni, le légume passera assez peu aux Etats-Unis où on le trouve essentiellement en Louisiane et en Californie, états respectivement fondés par les Français et les Espagnols. La production mondiale reste concentrée en Méditerranée, pour 90%, même si on en trouve aussi en Argentine, au Chili, au Pérou ou même en Nouvelle-Zélande par exemple.

artichautDepuis le XVIème siècle, on trouve deux grands types d’artichauts en France : les coniques et les ronds, en fonction du bouton floral. Et depuis de nombreuses sous-variétés existent : tête de chat de Laon, sarda, macau, violet de Provence, vert de Provence, violet de Toscane, poivrade, etc.

artichaut antioxydant légumeLa variété la plus consommée en France est le Camus de Bretagne qui, comme son nom le laisse supposer, est principalement cultivée dans les Côtes d’Armor et le Finistère, départements producteurs de 75% des artichauts français. Cet artichaut apparaît sur les étals dès le printemps et sa pleine saison court de juin à octobre.

L’artichaut au jardin bio

L’artichaut supporte mal les grands froids mais dans le même temps a besoin de températures douces voire même fraîches dans sa période de croissance. Il déteste les canicules et il est courant dans certaines régions de le cultiver lors d’hivers doux pour le récolter au printemps.

Il a besoin d’un espace assez grand et est donc peu adapté aux jardins particuliers, à moins de disposer d’un terrain important. Il a également besoin de beaucoup d’eau et d’un terrain fertile.

artichaut-legume-vert-alimentation-banL’artichaut, un bourgeon floral aux bienfaits démontrés

Les astéracées sont une famille intéressante, et de nombreuses espèces sont utilisées comme plantes médicinales ou consommées pour leurs bienfaits : la chicorée, la centaurée, le salsifis, la tanaisie, l’armoise, la camomille, l’arnica, la laitue, la bardane, le chardon-marie, le pissenlit, etc.

L’artichaut ne fait pas figure d’exception. Pour 100g d’artichaut cuit, 18kcal, et une excellente source de fibres solubles, les fructo-oligo saccharides, qui permettraient notamment de bien assimiler le calcium et le magnésium.

L’artichaut est une excellente source de cuivre et une bonne source de :

  • vitamine B9 (folate), nécessaire au renouvellement des cellules et à leur multiplication,
  • vitamine K,
  • fer,
  • magnésium,
  • manganèse.

On y trouve aussi des vitamines B1, B2, B3, B5, B6, C, du calcium, du zinc, du potassium, et du phosphore. Un aliment très sain.

consommation-artichautsUn excellent antioxydant

Les parties comestibles de l’artichaut sont riches en antioxydants, composés phénoliques et anthocyanines en tête, mais également de la silymarine. Les chercheurs travaillent sur le lien entre artichaut et prévention des dommages génétiques, hypercholectérolémie, risques de maladies cardiovasculaires, cancers et certaines maladies chroniques.

artichaut antioxydant légumeL’artichaut est également une source d’inuline, à l’instar du topinambour. Ce sucre non digestibles fait partie des fructanes et se trouve fermenté par la flore bactérienne du côlon, aidant les bonnes bactéries dans leur rôle. L’inuline aurait également un effet positif dans le contrôle de la glycémie, mais les recherches ne s’accordent pas toutes sur ce sujet.

> Suite : L’artichaut en cuisine

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