Les Herbes de Provence viennent… de Pologne !

Les herbes de Provence enchantent nos plats d’été, barbecues et ratatouilles. En revanche, elles ne bénéficient aucun label et sont donc souvent importées, des pays de l’Est principalement. Nos conseils pour y voir plus clair.

Rédigé par Annabelle Kiéma, le 26 Jul 2016, à 18 h 24 min

Herbes de Provence : attention aux imitations

Le marché des herbes de Provence est immense : il représente 500 tonnes de plantes aromatiques produites par an. Sur cette quantité, 10 % seulement est effectivement d’origine française. Une large majorité des fausses herbes de Provence est importée du Maroc, d’Espagne, d’Albanie et surtout de Pologne.

Les herbes de Provence polonaises

En achetant un paquet d’herbes de Provence, vous avez neuf chances sur dix pour qu’il s’agisse d’herbes produites partout, sauf en Provence. Même le leader sur le marché des herbes et des épices, Ducros, ne cherche pas trop à se décarcasser : il utilise une grande partie d’herbes importées.
La majorité de ces importations vient de l’Est. La culture du thym polonais est considérable. À tel point que la Pologne fournit la moitié des importations de thym en France depuis 10 ans, les surfaces d’exploitation étant immenses et la main d’oeuvre d’un coût plus modeste.

herbes provence thym

Face à la recrudescence d’herbes de Provence qui n’ont rien de provençal, la filière s’est organisée. En 2000, l’AIHP est créée. Elle a pour mission de développer et valoriser la production de plantes aromatiques sèches de Provence.

Les producteurs se sont donc regroupés en trois coopératives, dont la plus importante, la Copamiva de Trets, afin de mieux exploiter leur production. Ils sont une centaine à travailler dans le Vaucluse, les Bouches-du-Rhône, le Var, les Alpes de Haute-Provence, les Hautes-Alpes et la Drôme provençale, sur une surface d’environ 400 hectares. 50 % de la production est exportée, principalement à destination de l’Europe du Nord.

Reconnaître les véritables herbes de Provence

Les herbes de Provence véritables ont un goût unique, une couleur franche reconnaissable et une odeur puissante. Une astuce à connaître pour distinguer les vraies des imitations : dans les véritables herbes de Provence, vous ne devez trouver ni tige, ni poussière. Seules les feuilles, qui concentrent toutes les huiles essentielles au fort pouvoir aromatique, sont gardées.

Lors de vos achats, vérifiez que le paquet mentionne bien sur son étiquette :

  • la dénomination « Herbes de Provence » ;
  • la composition ;
  • la provenance du produit ;
  • les caractéristiques certifiées : arôme et saveur garantis, plantes sélectionnées et contrôlées.

En savoir plus :

Consultez Alim’Agri, le site du ministère de l’agricuture, de l’agroalimentaire et de la fôret

Photo de couverture : des herbes de Provence ©Jana Behr Shutterstock.com
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Je fais partie de ce qu’on appelle désormais les « slasheurs » : je suis rédactrice / sophrologue / et j’enseigne le français comme langue...

13 commentaires Donnez votre avis
  1. Maintenant vous l’ avez dans le C…l est alors a t’on trouvé qui a tué grand maman . Tu bouffes tu ne bouffes pas tu crèves quand même . Bon après tout c’est l Europe non ? Si tu es pour l’ Europe tu ferme ta gueule et tu laisse travailler l’Europe tu n’ as le droit de l’ouvrir , si tu est contre tu peux l’ouvrir , si non il ne faudrait pas vouloir non plus le beurre et l’argent du beurre non mais dés fois!! Ben alors !!! où irait’on si tous le monde ce mélanger

    Questions au internautes de Marseille Oui c’était ma ville jusque’ a ce que l’on assassine grand maman .Alors cher collègue ( il est interdit de rire HA ! Ha! Moi je me mare mais bon ) pour arrêter de rire il y a t »il toujours du thyms et du romarin en bordures de routes et sur nos collines . aujourdh’hui il doit m^me si il y en a interdit de cueille si il y a toujours Aller baye je reviendrais voir si ‘il y a eu une réponse.

    QUI A TUE GRAND MAMAN ESSE LES HOMMES OU, Qui a tué grand maman esse les hommes ou . qui a tué g ….

    • Ce serait judicieux cher « Anonyme » (pas le courage de mettre son nom ou un pseudo, haha) d’apprendre un minimum l’orthographe et à formuler ses phrases avant d’écrire des bêtises plutôt incompréhensibles.
      Dans notre Sud de la France, personne n’interdit de cueillir du thym ou du romarin (ça tombe mal, j’y habite depuis 50 ans) ou quoi que ce soit. Il y a même des coins où il est meilleur que d’autres, faut juste choisir.
      Effectivement, en Pologne (et sûrement ailleurs) des gens cultivent des herbes qui sont comme les nôtres, et, petits futés, certains revendeurs, de purs français, eux, (rarement les producteurs surexploités eux-mêmes) nous les refourguent pour des Herbes de Provence produites chez nous.
      Si on n’est pas assez malins pour vérifier un peu d’où viennent les choses, et s’informer (Satoriz ne travaille qu’avec des producteurs français et sélectionnés, par exemple. Ils ont fait un article dans Sat’info sur le sujet)…inutile de râler dans le vent sur l’Europe et Dieu sait quoi encore.
      On est sensés être attentifs et surveiller ce qu’on mange et ce qu’on achète au lieu de critiquer au pif.
      Et « bye », c’est de l’anglais. De bye bye…et non « baille » du verbe bailler…à se décrocher la mâchoire !!!!
      Allez, bonne cueillette sur les collines de Marseille…c’est pas interdit, sauf arrêté municipal (se renseigner, quand même 😀 !)

  2. D’origine polonaise, je vous informe que le mélange polonais s’appelle, en Pologne, « herbes anglaises »… il est donc possible que les pourcentages ne soient pas ceux du véritable mélange provençal.
    Par contre je me demande comment un mélange appelé « herbes anglaises » devient à son arrivée en France « herbes de Provence » ??? une idée
    (pour la qualité.. poussez pas : il y a du très bon. Par contre tout dépend du type de qualité acheté par le revendeur français.. s’il y en a qui se contentent du bas de gamme…)
    Solution : ça pousse très bien dans des pots !! en plus ça éloigne les moustiques…

  3. ne serait-ce pas à nos gouvernants de mettre unfrein à ces fausses appellations ?

  4. le probleme vient des arcans (NB: voyou en argot) qui vendent pseudos huiles et herbes de provence sur nos marchés… il y a eu un reportage sur fr2 il y a 2 ans de cela : il n’y a plus de thym et autres de provence car trop cher en main d’oeuvre… donc origines afrique du nord, turquie,… idem pour les sauces tomates -même italiennes- qui sont importées de chine avec les pesticides de chez eux ?!?!? bref, l’europe s’est faite trop vite par des décideurs qui veulent pas se tirer de balle dans le pied…

    • Si il y a encore du thym en Provence puisqu’une coopérative en Francen en Provence est la seule qui travaille avec des producteurs Provençaux de thym entre autres qui produisent les herbes de Provence labélisées label rouge herbes de Provence. D’autre part, sachez qu’il y a une démarche en cours pour le thym justement à savoir : la reconnaissance IGP thym de Provence (Indication Géographique Protégée) que l’INAO devra valider.

    • En amont l’INAO valide la démarche puis enfin Bruxelles devra donner son accord qui est attendu fin 2016 pour les plus optimistes. Même s’il est vrai que les herbes de Provence produites en Provence ne sont que 5% de toutes les herbes vendues en France, n’enterrez pas la filière qui tente par les labels de se démarquer. Il y a peut-être une démarche des consommateurs à mettre en route pour faire reconnaître les labels et protéger leur patrimoine gastronomique. 😉

  5. Je ne comprend pas que les fameux fonctionnaires de Bruxelles si prompts à légiférer sut tout et n’importe quoi (purin d’ortie, chocolat qui n’est est pas mais autorisé pour les barres de confiserie, etc.) ne réagissent pas au sujet des appellations.
    D’accord avec marina quand elle dit que les pizzas se font partout, mais ça n’a rien à voir tant qu’on ne dit pas « Pizza d’Italie ». La pizza est une recette. Les herbes de Provence sont un produit d’un terroir spécifique. Pourquoi la Hongrie a obtenu que l’appellation de vin « Tokay d’Alsace » soit interdite au titre que le Tokay est originaire de Hongrie ? Alors qu’on fait du champagne et du burgondy en Californie sans problème ?
    Zutàlafin.

  6. Merci pour cette info ! On croit halluciner, non ? Ceci explique peut-être que le thym vendu avec son pied soit souvent plein de terre, donc croquant, mais on s’en aperçois qu’après l’avoir cuisiné…
    Pourriez-vous prévoir une possibilité de partager vos infos sur les réseaux sociaux ?
    Merci par avance

    • Julien de consoGlobe

      Bonjour !
      Nous avons diffusé l’info sur notre page Facebook. N’hésitez pas à la faire circuler pour qu’un maximum de personnes soit au courant. Ces nouvelles méthodes de contre-façons sont à connaître, pour que nous soyons tous avertis. Cela évitera de se faire avoir !

  7. ce n’est pas une nouveauté ça fait des années que ça dure .il faut être très vigilant.

  8. Je comprends la peur des producteurs français, toutefois, les arguments invoqués sur le point de vue qualité sont minces. En été, le soleil brille partout et dans les pays de l’est on a parfois plus 40 dégrés car ils jouissent d’un climat continental.Toutes les pizzas ne sont pas faites en Italie et heureusement car chacun peut y aller à sa manière.Les aromates sont produits dans tous les pays méditerranéens depuis des centaines d’années et personne ne peut prétendre que ceux du sud de la France sont meilleurs, seule l’appellation herbes de Provence pourrait être abusive bien que cela se limite à désigner un mélange d’herbes fait dans une certaine manière.On connait plein de producteurs locaux qui importent de l’étranger du vin, de l’huile d’olive, des couteaux, des roses, de la lavande, etc. et qui les revendent avec le made in France.On dira alors, que si c’est bon, c’est bon. Peu importe d’où qu’il vient.

  9. Bonjour, on peut trouver les herbes de Provence produites à Trets (13) notamment dans les boutiques SATORIZ. Je n’en ai pas encore acheté mais j’ai hâte de finir celles qu’il me reste pour comparer.

Moi aussi je donne mon avis