être végétarien, oui mais sans les carences !

Manger des fruits et légumes tous les jours, c’est bon pour la santé. Oui, mais est-ce qu’on peut décider de franchir le cap et devenir 100 % végétarien sans conséquence pour la santé sachant que les privations peuvent être néfastes ? Quels sont les bienfaits du végétarisme ?

Le végétarisme : un mode de vie

En France, tandis que le patrimoine culinaire s’est construit sur une grande quantité de recettes à base de viande, il est souvent délicat d’expliquer son végétarisme. Pourtant, exclure la chair animale de sa consommation est plus qu’une préférence alimentaire, on observe chez les végétariens plusieurs mobiles :

  • un penchant écologiste prononcé,
  • une  prise de conscience qui, après  avoir modifié l’alimentation,  rejaillit tôt ou tard sur les  habitudes quotidiennes (habillement, sorties, achats…),
  • une véritable compassion envers les animaux.

Regime vegetarienAujourd’hui, on évalue le pourcentage de Français végétariens entre 3 et 5 % de la  population. Bon nombre d’études ont démontré par ailleurs les risques que prennent les gros mangeurs de viande : cancer de l’intestin multiplié par 3. Mais également les avantages du végétarisme : maladies cardio- vasculaires, cancers, diabète et problèmes de surpoids moins fréquents.

Ce qui n’empêche pas les végétariens de manger des produits d’origine animale :

  • Les Ovo-lacto-végétariens mangent des produits laitiers et des oeufs,
  • Les lacto-végétariens ne mangent pas d’oeuf mais conservent les produits laitiers,

Le comportement à adopter

Opter pour le végétarisme impose d’acquérir un minimum de connaissances en diététique. Il faut savoir élaborer des repas équilibrés, et avoir comparé auparavant les qualités respectives des protéines végétales avec celles d’origine animale.

On dit souvent que l’alimentation des sportifs doit être riche en viande. Mais en réalité, le corps a surtout besoin de carburant ou d’énergie qui se trouve principalement dans les aliments à index glycémique bas comme les céréales et les féculents.

>>>D’ailleurs, certains athlètes de haut niveau sont strictement végétariens ! exemple : Carl Lewis (8 médailles d’or en athlétisme aux Jeux Olympiques)…

Carl lewis

Quelques conseils

Pas facile de devenir végétarien ! Notre corps est une machine complexe qui a besoin de nombreux éléments pour fonctionner correctement. Pour compenser le manque de protéines animales, il suffit de favoriser les légumineuses (lentilles, pois secs..). Les oeufs et les produits laitiers offrent eux aussi des protéines de bonne qualité, de même que les aliments à base de soja.

  • Les légumineuses sont sans
    doute les plantes qui, actuellement, reçoivent le moins de traitements
    chimiques, même en culture conventionnelle intensive

Pour assurer le plein de vitamines du groupe B (stimulant immunitaire), rien ne vaut les aliments céréaliers complets : riz brun, pain aux céréales, flocons d’avoine, de préférence bio afin d’éviter les pesticides. La vitamine D, quant à elle, est présente dans les oeufs et les fromages.

céréalesPour le fer et le zinc, privilégiez les fruits et légumes secs ! (haricot blanc, lentille, petits fruits rouges, cresson, épinard, pistaches, amandes)…

Et le régime végétalien ?

Un régime alimentaire sans oeufs ni lait peut provoquer des carences en fer, zinc, calcium, acides gras oméga-3, vitamine B12 et D. Déconseillé donc.

Il est important de garder en tête qu’un régime végétarien ne s’improvise pas et son équilibre doit être étudié avec rigueur. Il n’est pas conseillé chez l’enfant. De plus, en cas de besoin accru de l’organisme (grossesse, maladie grave…), un régime végétarien peut devenir dangereux, si mal suivi.

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Article rédigé par Elwina, août 2009