Le millet… une céréale qui tape dans le mille !

Le millet est une céréale peu connue dans les pays occidentaux, mais dont l’Afrique et l’Asie ont compris les vertus et l’utilité. Peu allergène et sans gluten, c’est un ingrédient de choix pour les repas, remplaçant le riz ou la semoule !

Le millet... une céréale qui tape dans le mille !

Le millet, une céréale pas si connue…

Le millet fait partie de la famille des poaceées (graminés). Son nom regroupe plusieurs espèces végétales, la plus cultivée étant le « millet perlé » ou « petit mil ». Il existe également d’autres variétés : l’élusine, le millet commun, le millet des oiseaux, le teff, le fonio blanc, fonio noir et fonio à grosses graines, le panic pied de coq, le millet indien, l’herbe à épée et le coix. Attention à ne pas confondre le millet et le sorgho.

Histoire du millet

Si la céréale est présente en Chine depuis 5000 ans avant J-C, sa culture se répand en Asie, en Afrique avant d’arriver en Europe au Moyen Âge. Quotidiennement consommée, elle fut ensuite délaissée pour le blé, la pomme de terre et le riz. Aujourd’hui, le millet est surtout utilisé pour nourrir les oiseaux, mais en Asie et en Afrique, il reste un aliment essentiel et indispensable.

Classé par la FAO comme aliment favorisant la sécurité alimentaire, le millet peut être cultivé dans les zones arides et sèches d’Asie et d’Afrique. La production de ces deux continents réunis s’élève à 28 millions de tonnes par an, soit 94 % de la production mondiale.

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L’Inde et la Chine sont les plus gros pays producteurs de millet en Asie. En Afrique, la production et la consommation du mil s’étend sur plusieurs pays du Sahel et des régions arides (par exemple Nigéria, Niger etc.). Dans ces endroits-là, la production est surtout locale. Mais pourquoi alors parler du millet, s’il semble que nous n’en consommons pas tellement ?

Le Millet est-il local ?

Le millet revient pourtant sur nos étalages. Comme le gros de la production se fait dans les autres continents, les produits aujourd’hui accessibles dans les magasins sont-ils locaux ? Petite enquête parmi la provenance des produits bio…

semoule-millet-ma-vie-sans-glutenPremier constat : il est difficile de déterminer si un produit a été cultivé en France ou pas. En effet, la mention « fabriqué en France » ne signifie pas que le produit ait été semé et récolté dans le pays. Au pire, la dernière opération de transformation s’est effectuée en France. Le meilleur moyen de connaître la provenance reste de contacter soit le vendeur, soit la marque.

Pour le millet que vous retrouvez en magasin, certains sont produits aux États-Unis et d’autres sont assurément cultivés et fabriqués en France. Il existe même des cultures de millet en Poitou-Charentes. Surveillez bien les emballages, n’hésitez-pas à consulter les sites Internet des marques. Celui de Ma vie sans Gluten, gamme sans gluten comme son nom l’indique, appartenant au groupe Ekibio, précise par exemple que son millet est cultivé en France, et issu de l’agriculture biologique. Alors, si vous voulez consommer du millet bio et local, c’est possible.

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Millet – Une céréale nutritive