Le tilapia, le poisson le plus consommé au monde

A la une dans le guide poisson, le tilapia. Vous ne le connaissez peut-être pas, pourtant, il est le poisson le plus vendu sur la planète !

Rédigé par Annabelle Kiéma, le 24 Aug 2020, à 14 h 46 min

Les tilapias sont des poissons exotiques consommés en abondance partout dans le monde. La dénomination tilapia s’applique en réalité à différents poissons blancs appartenant à la famille des cichlidés, et notamment Oreochromis niloticus – le tilapia du Nil, le plus courant – Sarotherodon et Tilapia. Zoom sur cette espèce qui mérite donc toute l’attention !

Le tilapia, un poisson méconnu mais pourtant ultra-consommé

Le tilapia est le poisson d’élevage par excellence : c’est une des principales espèces d’aquaculture en Asie, en Afrique et en Amérique du sud. Il est le 2e poisson d’élevage au niveau mondial, après la carpe. Un poisson low cost très rentable !

Peu cher à nourrir, très résistant, bien adapté à l’aquaculture (il a besoin de peu de place), le tilapia n’est pas cher à produire et il est souvent produit sans toujours suivre les normes de qualité exigées en Europe.

Description du tilapia

tilapia

Le poisson le plus consommé au monde – © Piriya Gutsch

Le tilapia est un poisson à l’aspect plutôt compact. Ses écailles sont cycloïdes : elles donnent un aspect lisse au poisson. Sa nageoire dorsale contient 16-17 épines et 11 à 15 rayons mous. Sa nageoire anale a 3 épines et 10-11 rayons. La caudale est tronquée. Sa couleur varie fortement selon les spécimens, du bleu très sombre au rouge orangé.

On mange du tilapia depuis des siècles en Afrique, son continent d’origine. Son élevage remonterait à l’Égypte ancienne, il y a 4.000 ans. Son exploitation ne commencera que plusieurs siècles plus tard en Afrique du Sud, lorsque les colons belges et anglais ont décidé de l’exploiter pour faire face aux pénuries de viande occasionnées par la Seconde Guerre mondiale.

On ne le découvrira dans les pays du Nord que vers les années 1990. S’il n’est pas encore très populaire chez nous, les américains eux en sont devenus très friands. Le tilapia compte en effet parmi les 10 poissons les plus consommés aux États-Unis. En 2010, ils ont englouti 215.000 tonnes de tilapias.

Jusqu’en 2004, le saumon et la truite arc-en-ciel étaient les poissons les plus vendus au monde. Aujourd’hui, c’est le tilapia.

Habitat et moeurs du tilapia

Le tilapia du Nil est une espèce tropicale qui vit dans des eaux peu profondes. En tant que poisson exotique, le tilapia aime la chaleur : il a besoin d’une température minimale de 15°C. La température idéale pour lui se situe entre 28 et 32°C, et ne doit pas excéder les 38.

tilapia

Tilapia grillé – © Mr. Patcharaphon

Le tilapia est un omnivore brouteur, se nourrissant donc de phytoplancton, de périphyton, de plantes aquatiques, de petits invertébrés et de détritus. La maturité sexuelle dans les étangs est atteinte après 5-6 mois. Le frai commence quand la température de l’eau atteint 24°C.

Le mâle creuse un nid dans lequel viendra pondre la femelle. Dès que le mâle aura fécondé les oeufs, la femelle viendra les récupérer dans sa bouche pour les incuber. Les femelles couvent les alevins après éclosion. L’incubation et la couvaison durent d’1 à 2 semaines. Comme l’incubation est buccale, le tilapia produit peu d’oeufs, les femelles les plus imposantes en produiront 1.500 au maximum.

Le tilapia du Nil peut vivre plus de 10 ans et atteindre un poids de 5 kg, parfois plus.

Lire page suivante : le tilapia et l’aquaculture

Illustration bannière : Tilapia cru au citron – © darksoul72
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Je fais partie de ce qu’on appelle désormais les « slasheurs » : je suis rédactrice / sophrologue / et j’enseigne le français comme langue...

60 commentaires Donnez votre avis
  1. Le tilapia c’est un poisson qui a un goût désagréable et gras,et qui vient souvent de chine ou thaïlande,ou il est nourris par les excréments des gens qui vivent sur l’eau…çà ne m’étonne pas que les américains en mangent…

  2. j’aimerais entrer dans la pisciculture s’il vous plait aidez moi

  3. je suis guineens je suis a la recherche un promoteur corien dans la domaine de la peche.

  4. bonjour,je suis en train de penser un projet pour l’elévage de poisson (tilapia,carpe royal)en synthetique,j’habite au partie nord ouest de madagascar,pourriez vous de me donner l’idée pour la construction de bassin ainsi que le technique pour l’elévage,merci cordialement

  5. je suis intéressé à l’élevage du tilapia et des poissons en générale dans l’eau douce je vie en tunisie et je voudrais bien me renseigner bien pour ce domaine et pourquoi pas à trouver des partenaires et merçi bien à tout le monde mon adresse: ticktack83@hotmail.fr

  6. Bonjour
    Je m’intéresse à l’élevage de poisson en ville et je voudrais de l aide pour savoir comment débuter

    Cordialement

  7. salut diaye demba je suis lyceen au lycee technique agricole de INA au nord du Bénin je suis également interr
    essé par cette production et je pense m installe a la fin de ma formation on pourrais donc cree donc un projet dans le but d’élevé cette race de poisson merci ami bonne journee a toi

  8. Enter en contact nous et associations maliennes qui sont nos partenaires à Kayes

  9. je suis très intéresser par l élevage de tilapia et j aimerais entrer en contacte avec des personnes expérimentées svp g suis en cote d’ivoire a Abidjan mon mail c est fcyprienne@yahoo.com

    • j;ai une ferme dans le quel je produit du tilapia, poisson chat et du capitain etle perche du nil mais rien dans le commerce est rentable plus que le poisson risque de perte minimal j;adore le poisson et cherche un partenaire seurieux

  10. donnez moi une piste qui pourrait de guider de la realisation des bassins a la ourriture

  11. Salut je suis au senegal et j étude a l école nationale de péche et aquaculture.moi et mes camarades avons un projet dans l élevage du tipalia et nous savons comment élevage le tilapia nous avons déja un bassin expérimentale nous l avons testé et sa a été un reussite donc je pense qu on pourrait travailler ensemble avec tout se qui s intéresse a l élevation du tilapia vous pouvez me conctater sur mon email ada_fall92@yahoo.fr

  12. je suis un etudiant finissant en agronomie et je voulais monter un bassin de poisson pour le tilapia et je ne connait toutes les regles.donc je sollicite votre aide c’est un travail de memoire.

  13. COMMENT ENTRER EN RELATION D’AFFAIRE AVEC VOUS?

  14. Bonsoir
    je suis de Borgne une petite ville situee au nord d’haiti.j’ai commence a elever le Tilapia il y a un an et je veux etre le plus grand producteur de Tilapia en Haiti ce pour aider ma communaute et pour avoir un salaire pour prendre soin de ma famille.
    Je vous demande est-ce-que vous pouvez m’aider a realizer mon reve.Merci beaucoup.

  15. bonjour,je suis pisciculteur au Mali plus précisément en quatrième région du Mali capital économique.
    Je voulais savoir dans quelles conditions je pourrais vraiment les Tilapia avec vous parce que les poissons sont sollicités dans notre marché et ne couvre que les 5% du besoin de la population et je connais la réalité sur le terrain et je suis en relation avec le directeur régional de la pêche à la personne de monsieur Goîta et le chef du centre d’alevinage de Molodo,Mamadou Lamine TRAORE

    • Bonjour
      Je suis tres intéressé par cette production et je suis également malien mais mon problème c est que je vie en France donc je voudrais discuter avec toi

    • Nous préparons la construction d’une unité d’élevage de tilapia combiné à des cultures de légumes à Nioro du Sahel, Kayes, par les technologies « eFishponic », en hors sol, économe en eau, en énerie, en espce d’installation, sans utilisation d’antibiotique, d’engrais et de pesticides. Cette unité nécessite du capital et de la main d’œuvre en local. Premières production annuelle 5.000 Kg de poissons et 25.000 kg de légumes.

  16. bonjour

    je vis au Mozambique et j ai un ami qui produit le tilapia
    je voudrais savoir s il y a un marche en France pour ce poisson et qui l achete….merci d avance

    • Bonjour
      Je suis tres intéressé par cette production et je suis également malien mais mon problème c est que je vie en France donc je voudrais discuter avec toi

  17. Je suis technicien en elevage j’aimerai avoir des info sur la nourriture artificiel du tilapia

  18. Je suis ingénieur en agronomie/gestion des ressource naturelles de l’UNIKIN ça plus d’une année ou je suis entrain de former les Comités Locale de Développement « CLDC » sur la pisciculture et l’espèce choisie est le tilapia a cause de sa rapidité de croissance et de sa polyvalence en aliment.
    pour nous dans le Parc National de la Salonga(PNS) en RDC, tilapia ou riens

  19. bonjour moi je fais sa production quand vous auriez besoin faite moi signe sur le 0022891607888

    • Bonjour, je suis en train de faire un projet d’aquaculture aux caraïbes, il se trouve que le tilapia parait être le poisson idéale. Seriez-vous me dire si vous êtes d’accord pour me conseiller sur l’élevage de ce poisson ? Mon mail macandlang58@yahoo.fr
      Merci d’avance

  20. Ce poisson est vraiment infecte. Fabriqué de toutes pièces il se nourrit des excréments de ceux qui les élèvent. Je sais de quoi je parle car je suis artisan poissonnier depuis 1988.
    Surtout à éviter!

Moi aussi je donne mon avis