Nutrition ou diététique : pourquoi il ne faut pas les confondre

Nutrition et diététique : quelle différence ? Ces deux termes sont employés souvent à tort et à travers. Que signifient donc vraiment les termes ‘nutrition’ et ‘diététique’ ?

Rédigé par Emma, le 28 Aug 2017, à 7 h 10 min

Le mot diététique est souvent associé à la « diète ». Or diète est un mot de médecine, du latin médical dieta, qui se réfère à la notion de quantité de nourriture nécessaire pour une journée ! Il n’a pas d’autre sens que médical : il désigne soit « un régime alimentaire prescrit par un médecin« , ou bien « l’abstention momentanée, plus ou moins complète de certains aliments, sur prescription médicale« , d’après le dictionnaire Robert.

Du coup, le mot « diététique », est presque toujours rattaché au mot « régime », donc associé à des notions de contraintes et de maladies. Or, ce n’est qu’un des sens possibles de « diététique ».

La diététique, ce sont les règles de l’équilibre alimentaire, liée au bien-être

L’autre sens  – pourtant courant – du mot diététique désigne « l’ensemble des règles à suivre pour une alimentation bien équilibrée« , toujours d’après le Robert. Ces règles sont des règles d’hygiène alimentaire. Leur objectif est de permettre le maintien du meilleur niveau de santé.

Ici donc, pas question de maladie, mais de bien-être et de bonne santé. L’hygiène alimentaire passe par la connaissance :

  • des aliments : leur composition, leur rôle (c’est ce qu’on appelle la sitiologie, la science des aliments), mais aussi leur préparation, pour les utiliser au mieux de leur richesses nutritives ;
  • des apports caloriques ;
  • des rations alimentaires adaptées à chacun selon son sexe et son âge ;
  • des coutumes alimentaires locales.
diététique

La diététique, ce n’est pas se mettre à la diète ! © PhotoMediaGroup

La diététique, une science ?

C’est en cela que l’on peut dire que la diététique est une science, liée au bien-être, mais aussi aux pratiques culturelles et sportives. Le philosophe grec Hippocrate, dans son traité L’ancienne médecine, l’incluait dans l’hygiène générale, avec la pratique régulière du sport, pour en faire un véritable art de vivre.

En diététique, on parle d’ailleurs d’aliments (pain, carotte, huile, laitages, etc.), pas de nutriments.

Lire page suivante : La nutrition est une science liée à la physiologie

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