Le frigo du désert, alternative viable au réfrigérateur ?

On peut conserver des aliments au frais sans électricité ! C’est le principe du frigo du désert, de simples pots en terre qui maintiennent la fraîcheur.

Rédigé par Eva Souto, le 12 Jul 2017, à 14 h 57 min

Conçu pour économiser les ressources en Afrique, où les conditions sont précaires, le frigo du désert est un moyen écologique de conservation des fruits et légumes. Appelé aussi Pot Zeer, qui signifie « évaporation » en arabe, il constitue une alternative naturelle au réfrigérateur et permet des économies en énergie et en argent. Mais est-il vraiment sûr ? Possède-t-il tous les atouts pour remplacer nos frigos ? Enquête sur le frigo du désert.

Le frigo du désert : comment ça fonctionne ?

Le système du frigo du désert est simple : il s’agit du système de l’évaporation par l’eau apportée aux aliments.

Un principe physique simple

Ces derniers sont placés dans un pot d’argile, qui est lui-même placé dans un pot plus grand. Entre les deux pots, on place du sable que l’on arrose deux fois par jour. Le tout recouvert d’un linge humide. L’évaporation d’eau permet le refroidissement du pot interne. Il s’agit du principe de thermodynamique.

frigo desert

Un frigo du désert – extrait vidéo Youtube ©Loessence

Dans les années 1990, le procédé d’évaporation pour une réfrigération écologique se vulgarise. L’universitaire Nigérian Mohammed Bah Abba a étudié la conservation des aliments, en relation avec l’Intermediate Technology Development Group et l’Université Al Fashir.

Après de nombreux essais, il a réussi à accroître l’efficacité du système de conservation des aliments par évaporation en plaçant le conteneur d’aliments au sein d’un plus grand pot. Et en remplissant l’intervalle entre les deux pots de sable humide.

Selon une étude réalisée au Soudan par une association de femmes avec le support de l’ONG internationale Practical Action, la chute de température occasionnée par le système offre une grande conservation des légumes.

En moyenne, les aliments sont conservés 10 fois plus longtemps que d’ordinaire. Le pot est efficace au contact des climats chauds et secs. Il est donc idéal pour le sud de la France.

Le frigo du désert, un bon plan niveau budget et écologie

Pour fabriquer son frigo du désert, on a juste besoin de deux pots en terre cuite, du sable et un tissu. Un frigo ordinaire coûte environ 300€ et un frigo américain, quelques 800€. Le frigo du désert, quant à lui, coûte environ 10€. Voire zéro si on fait appel à la récup’ !

Si l’on s’intéresse à leurs consommations respectives, on note qu’un frigo ordinaire consomme en moyenne 250 kW par an, 530 kW par an en moyenne pour un frigo américain et…0 kW pour un frigo du désert. Il s’agit donc d’une alternative réellement écologique et économique.

Produire de la glace avec un frigo sans électricité

Utilisant ce principe, la société Solaref produit de la glace sans aucune énergie électrique avec son frigo du désert. Celui-ci a la particularité d’utiliser un matériau particulier : la zéolite qui possède une grande capacité d’absorption.

De même, une jeune ingénieure marocaine a créé Fresh’It, un frigo du désert fabriqué de façon artisanale et commercialisé au Maroc.

Le frigo du désert a bien d’autres avantages. Il peut contenir jusqu’à 12 kg de légumes ;

  • Il conserve l’eau à une température d’environ 15°C,
  • Les tomates peuvent être conservées pendant 20 jours, contre 2 jours sans pot zeer, et les aubergines restent fraîches 27 jours.
  • Il est simple à utiliser et à comprendre et il est facilement transportable, 
  • Pour l’agriculteur, il augmente les opportunités de vente,
  • Avantage santé : le zeer aide à maintenir la teneur en vitamines et en éléments nutritifs des légumes.

Sur son blog «  Une toute zen « , une internaute se confie sur son expérience avec le frigo du désert. Un an après, elle témoigne :

« Cela fera bientôt 1 an que je n’ai plus de frigo électrique. Je fonctionne uniquement avec le Frigo du désert, je ne pourrai plus revenir en arrière ! ! Je l’ai définitivement adopté ! Tous les légumes sont frais et se conservent bien. Une précision quand même, je ne mets dedans que des légumes bio achetés chez un petit producteur local. J’imagine que si on met dedans des légumes de supermarchés à bas prix, la conservation sera moins bonne ( ?) « .

Le seul inconvénient du frigo du désert

Le seul défaut que l’on peut imputer au Pot zeer, c’est qu’il ne conserve ni les produits laitiers, ni la viande. Ainsi, tout est à la demande, on ne fait pas de stock. Le plus : on délaisse les produits avec conservateurs ou produits chimiques, ou alors on passe au régime vegan !

Alors, tentés par l’expérience ?

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Eva est passionnée d’écriture. Elle est sensible aux sujets de société, et en particulier, à ceux qui touchent au développement durable, au commerce...

25 commentaires Donnez votre avis
  1. J’aimerais savoir de quelle taille sont ces pots ? Peuvent-ils être mis sur un tout petit balcon de 69 cm de large ? Ou dans une cuisine ?

  2. oui mais pour les yahourt, les boissons fraîches ? En fait, a quelle température sont conservés les aliments dans ces pots ? J’ai vu 20° mais pour les produits laitiers et la viande c’est pas un peu trop quand même ?

  3. Bonjour,
    nous gardons nos légumes dans une simple cagette en bois, avec une serpillère mouillée dessus; impeccable!
    Nous avons fait de même en camping ( sous tente, pas en mobile-home!) au Grau du Roi ( Méditerranée ), une semaine, en août, en prenant soin de laisser la cagette à l’ombre et la serpillère humide: impeccable !
    Je précise que ces légumes sont cultivés dans nos champs, donc n’ont pas du tout connu de frigo…et je crois que c’est important…

  4. C’est rigolo mais Pot zeer ne veut pas dire evaporation en arabe. D’ailleurs ce mot la n’existe pas en arabe.
    google translate peut donner la phonetique du mot evaporation en arabe pour ceux qui ne lisent pas l’arabe 😉

  5. Bien sur on ne peut pas conserver les produits laitiers et la viande dedans(dit en fin d’article), mais quand on sait qu’ils n’apportent rien de bon à notre corps, qui en a réellement besoin?
    Et ce site n’a pas l’air infecté par les consommateurs et surconsommateurs que sont la majorité des personnes qui peuplent notre société consumériste;
    Donc les gens qui liront ce commentaire savent surement déjà tout ça…

  6. bien sûr que c’est intéressant… sachant en effet que ce n’est pas applicable partout et par tous…
    dans la campagne ( encore un truc qui ne convient ni à tous ni à tous les cas de figures…), on faisait un trou dans la terre avec les parois en bois ( on peut construire une boîte en bois transportable ), recouvert d’un couvercle de bois et protégé du soleil, trappe à même le sol de la cuisine et servait de frigo. Température stable toute l’année garantie…
    Cela pourrait peut-être inspirer les constructions simples et/ou mobiles, surtout si on n’a pas de branchement électrique…
    en camping sauvage, cela nous a souvent servi!

  7. Le procédé est déjà bien ancien, il me semble. Une chose n’est cependant pas précisée, et qui me semble importante : les poteries doivent être poreuse (cuites à basse température), pour qu’elle puissent absorber l’humidité et faire fonctionner le principe de l’évaporation. Personnellement, je fabrique des beurriers à évaporation (beurrier espagnol), qui fonctionnent par le même principe. Le beurre y reste frais (même dur) et ne rancit pas. La brique à vin fonctionne par le même principe.

    • tu as un site internet ou on peut voir ce beurrier ?

  8. Le procédé est déjà bien ancien, il me semble. Une chose n’est pas précisée, et qui me semble important : les poteries doivents ^etre poreuse (cuites à basses température), pour qu’elle puissent absorber l’humidité et faire fonctionner le principe de l’évaporation. Personnellement, je fabrique des beurriers à évaporation, qui fonctionnent par le même principe

    • Le beurrier en terre cuite ? waouh… je ne connais pas…. je vais me renseigner 🙂 sur mon site unetoutezen.com, je precise bien qu’il faut des pots en terre cuite. Sur le site consoglobe, ils ont relayé mon article mais pas en globalité….

  9. Qu’en est-il de la consommation d’eau ? A quelle régularité doit-on ajouter de l’eau ? Et la comparaison avec la consommation du frigo basique ? Je me serais attendue à voir au moins cette réflexion…

  10. Merci beaucoup pour ce partage !! C’est super que mon article soit relayé ici ! Pour ceux qui veulent en savoir plus ou me poser des questions directement, contactez moi sur http://www.unetoutezen.com

  11. J’ai vu ce « frigo » pour la première fois dans le film No Impact Man de Colin Beavan. Le résultat est assez mitigé, il a fini en empruntant de la glace à une voisine….
    Comme le disait Lavandounette les légumes bio se conservent bien plus longtemps que les autres, au moins une semaine de plus ! Vive le bio !

  12. 12 kilos rentrent dans ce petit pot de 25 cm ????? Là, je vais vérifier…mais j’ai de gros doutes.
    Quant à dire que, dans le sud (j’y suis, ça tombe bien), au lieu de 35°, le « frigo du désert » met les aliments à 20°…moi je veux bien, mais ce n’est pas vraiment du frigo…à 20°, on ne conserve pas les aliments si longtemps que ça, même bios. Et le bio se conserve VRAIMENT mieux que les fruits et légumes de supermarché, sans aucun doute possible.
    Je vais tester dès cet été, avec les bonnes grosses chaleurs du midi. (On ne dit pas si le moustique tigre apprécie l’humidité du sable détrempé,mais j’espère que non !):) 🙂

    • Bonjour Lavandounette,
      J’en conclus que tu habite au Lavandou 😉 Je suis a Hyeres !
      Pour repondre a tes questions, 12 kg peuvent rentrer mais ca depend quels legumes tu achetes, c’est sur que les poireaux ne rentrent pas… Je n’ai jamais eu d.attaque de moustique tigre pendant l’ete et dieu sait si aux salins, ils sont presents ! Pour plus d’infos, vas sur mon blog : http://www.unetoutezen.com/le-frigo-du-desert-zeer-pot/
      Sinon, un detail super important est de laisser un espace assez large entre les 2 pots.
      Bon courage dans tes debuts prochains 😉

    • juste à propos des moustiques tigres, le fait qu’il y ait du sable et donc pas d’eau stagnante empèche leur prolifération

    • Legumes du supermarché…. Les SM sont des distributeurs pas des producteurs et ils vendent de plus en plus de produits bio. Il vaudrait mieux utiliser une autre expression comme legumes forces, ou non bio, ou industriels. l’expression forcée conviendrait aussi aux viandes issues d’animaux à développement force artificiellement avec des hormones, de l’immobilité, et toutes sortes de stress qui je l’espère seront de moins en moins consommées car les gens realisent que c’est leur Sante qui trinque.

  13. En appartement en ville, on ne manque pas d’eau mais de place…..Ces écolos n’ont pas que de bonnes idées!

    • Franchement, vous avez lu l’article ?
      Vous manquez de place ? Mais vous avez un frigo ?
      L’idée est bien de remplacer un truc énorme (un frigo) par un truc petit (la taille d’un grand pot de fleur).
      Alors bien sur, ça ne rend pas tous les services d’un frigo/congélateur américain…
      Bien sur, ça n’est pas applicable à tout le monde.
      Mais on peut pas reprocher à cette idée de prendre de la place… Au contraire, si on va jusqu’au bout de la démarche, on en gagne !

  14. Lorsque j’étais en Afrique et que je voulais boire un peu plus frais que d’habitude (et que bien sûr, je ne disposais pas de frigo, sous la main) nous avions une astuce assez efficace: Il faut mouiller un chiffon, par exemple un filet de camouflage, entourer une gourde pleine d’eau avec ce chiffon, accrocher la gourde et le filet cam à l’extérieur du véhicule et lorsque l’on roule sur les pistes, le vent refroidi le filet de camouflage et donc produit cet effet de condensation. Ce qui me permet de boire frais.
    Il existe aussi en Afrique des frigos qui fonctionnent au pétrole, sans aucune électricité. Bien plus efficace que ce pot en terre, mais bien sûr pas donné à tous le monde, pour une question d’argent. Je connaissais ce principe qui en effet peut permettre de conserver certains aliments plus longtemps.
    Salutations.

  15. Heu, le nom n’est-il pas maladroit?… Puisque dans le désert il n’y a pas beaucoup d’eau!!! (mince je vois que le commentaire précédent fait la même remarque)
    C’est très intéressant… Inconvénient du système: il ne faut pas oublier de remettre de l’eau régulièrement…

  16. Dans le principe, sauf le sable, c’est un peu comme un poron, cette cruche espagnole qui garde son liquide frais par évaporation.
    Une cave, un silo à légumes, ça, c’était comme ça qu’on conservait avant. Attention quand-même aux bactéries qui peuvent se développer si la température varie.

    • ca c’est bien vrai, dans mes debuts, je faisais pas mal pourrir les legumes 😉

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