Le sable, une ressource en voie de disparition

Le sable, omniprésent dans notre quotidien, est victime du pillage d’une industrie colossale, toujours plus vorace.

Rédigé par Annabelle, le 27 Dec 2016, à 7 h 15 min

Le sable évoque la plupart du temps la plage, les vacances, les îles paradisiaques. Pourtant, notre rapport avec le sable ne se limite pas aux deux ou trois semaines de congés d’été. Le sable fait partie de notre quotidien, il est même omniprésent. Pourtant, cette ressource dont nous avons tant besoin s’épuise. Elle est victime de pillage et d’une industrie colossale, toujours plus vorace.

Bientôt une pénurie de sable ?

Peu d’entre nous s’en rendent compte mais le sable arrive en troisième position des ressources les plus utilisées, après l’air et l’eau.

Il représente environ 200 usages quotidiens, allant de la filtration de l’eau à la fabrication de microprocesseurs entrant dans la composition de nos produits de haute technologie. Le sable est aussi transformé en verre, c’est d’ailleurs l’une des principales utilisations.

sable construction

À côté de ces domaines assez évidents, le sable se cache aussi dans des produits beaucoup plus inattendus : parce qu’il est source de dioxyde de silicium, on en trouve ainsi dans le vin, le papier, le dentifrice et des milliers d’autres choses.

On se sert aussi du sable pour construire des avions puisqu’il entre dans la composition du plastique des réacteurs, de la peinture ou encore des pneus. En d’autres termes, dans notre société actuelle, le sable est un peu comme l’air ou l’eau : on ne peut pas vivre sans.

Le bâtiment, gros consommateur de sable

Là où le sable est vital, c’est bien pour le secteur du bâtiment. Avec les granulats, il forme la matière première du béton que l’on trouve dans quasiment tout type de construction.

Parce que son coût de production est relativement bas, et qu’il présente des qualités inégalables, le béton armé est le matériau dominant à l’échelle planétaire. Or il est composé de 2/3 de sable et de 1/3 de ciment… Le sable est donc présent dans les 2/3 des constructions du monde entier.

Outre le bâtiment, le secteur public est lui aussi très friand du sable puisqu’il en a besoin pour construire ses routes par exemple.

Combien de sable ?

  • Dans le monde, en utilise 15 milliards de tonnes de sable par an. À part l’eau, aucune ressource n’est exploitée à ce point.
  • On extrait 40 millions de tonnes de sable dans le monde entier.
  • Pour construire un hôpital, ce sont 3.000 tonnes de sable qui sont utilisées.
  • Pour construire une autoroute, 30.000 tonnes de sable sont englouties à chaque kilomètre et 12 millions de tonnes pour une centrale nucléaire !

L’extraction du sable provoque des déséquilibres

Or le sable est une ressource non renouvelable. Pendant des années, le sable provenait de carrières qui s’épuisent. Face à ce constat et au besoin de s’approvisionner en cette ressource, on a décidé d’exploiter celui des rivières.

Mais cela a eu deux conséquences catastrophiques pour l’environnement : d’une part, l’extraction du sable provoque des crues ; d’autre part, lorsqu’on décide d’extraire du sable des rivières, on empêche le remblai naturel des plages. En effet, le sable présent sur les plages provient de roches situées parfois à des milliers de kilomètres. Il est charrié par les cours d’eau et il s’écoule entre un siècle et un millénaire avant son arrivée dans les mers et les océans.

Voir en temps réel l’extraction de sable marin dans le monde sur le Planetoscope

Le dernier endroit où trouver du sable est donc au fond de la mer. Pour aller chercher le sable au fond des océans, les industriels font intervenir d’immenses navires spécialisés capables d’extraire et emporter jusqu’à 400.000m³ de sable par jour. Ce pillage des fonds marins entraîne de graves conséquences sur l’environnement.

Lire page suivante : La surexploitation du sable : catastrophe écologique, opportunité économique

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Passionnée de voyages et de rencontres en tout genre, j'adore prendre mon sac-à-dos et voir ce qui se passe ailleurs ! Consommer responsable est devenu une...

27 commentaires Donnez votre avis
  1. je pense qu on ne devrais pas seulement preserver nos ressources mais plutot les utilises a bon escient

  2. j aime bien les pates pas trop sèche avec un peut de beurre et de sel c est delicieu et aussi j aime bien les hamburger bien gras comme mon ventre et aussi le sunde carmel ma passion en vraie c est le frite

  3. qui veut sauvez les babys phoques ?

  4. qui voudrai sauver la planète terre

    • es ce que tu es sérieux là c’est pas parce qu’on est en 2018 qu’on doit agir comme des conn*ard ! On devrait plutôt réfléchir a un moyen de sauver notre planète qui TE fait VIVRE ! Et je te signale qu’il y a beaucoup de gens qui voudrait sauver la planète mais apparemment tu n’en fais pas partit! Et c’est une petite fille qui te le dit!!!!

    • mais si tu en fais partit tout va bien!…(dsl pour les fautes si il y en a !)

  5. arréter de commenter

  6. aller aider tout le monde

  7. je pense qu’il faut économiser les resource

  8. Je pense qu’il faudrais essayer de trouver plus de ressource car petit a petit tous diminue ceux qui cause un impact sur la planete

    • tu a raison mon chère ami

    • Pas un impact mais des conséquences, c’est plus approprié !

  9. vive la france vous aider les resoources economiser tout.

  10. moi je dis que il faut economiser les ressoureces

  11. mon avis est que le monde doit economiser les resources

  12. Si nous n’avons plus de sable comment allons nous faire c’est une ressource bien trop importante,mais pourquoi les hommes sont autant cruel avec la nature l’homme se croit tout permis il tue les animaux il prends le sable le bois mais pourquoi nous les hommes avons autant de cruauté en nous

  13. je trouve ses comentaire tres inaproprier le sable vous est tres utile svp arreter cest commentaire vulgaire

  14. Quand on voie les personnages qui nous dirigent surtout en ce moment, la terre ne peut que devenir un désert d’ignorance et de folie.
    L’argent fait des hommes des bêtes assoiffés et la perte de notre planète ne les touche pas je ne peut plus regardé les actualités faite par des journalistes dirigé par le pouvoir si on peut appelé ça un pouvoir (l’argent))

  15. Merci de répondre à cette question, que je me posais depuis longtemps. Une ressource naturelle et gratuite, et indispensable à la construction : j’étai sûre que ça allait mal tourner…

  16. Et les déserts ?

    • autant pour moi, je n’avais pas vu la suite de l’article…

    • le sable du désert n’a pas les mêmes propriétés, il est inutilisable pour faire du béton. Dommage !!!

  17. Tout s’épuise sauf l’avidité de gens qui passe leur temps à accumuler des milliards de dollars tout en détruisant notre « arche de Noé » interstellaire pour satisfaire leur ego et leur plaisirs égoïstes. Hélas il n’y a ni canots de sauvetage, ni atelier de réparation. A quand un gouvernement mondial ? La main invisible du marché n’arrive plus à réguler et à trouver des points d’équilibre qui assurent un développement durable

  18. tout s’épuise même le bon sens, si tant est qu’il eut existé un jour ;(

Moi aussi je donne mon avis