Mini-carottes, maxi pollution

Rédigé par Emma, le 13 Feb 2014, à 15 h 48 min

On les trouve au rayon frais des légumes, emballées en barquette ou sous-vide, surtout pendant l’hiver. Ces carottes sont mini, toutes parfaitement calibrées et arrondies de chaque côté, bien orange. Trop belles pour être naturelles ? Épluchons ensemble la mini-carotte

La mini-carotte, un légume pas si aimable

Que faire des carottes difformes ou trop abimées ? Les couper en tronçons de même calibre et les vendre. C’est toujours ça de pris !

Le père de ces mini-carottes (ou baby-carrots) est Américain : Mike Yurosek, agriculteur californien, a eu cette idée de génie au début des années 1980.

Pas besoin d'être un mini-lapin pour manger une mini-carotte (© CC - Pocketthis - Jessie Eastland)

Pas besoin d’être un mini-lapin pour manger une mini-carotte (© CC – Pocketthis – Jessie Eastland)

etoileTrente ans plus tard, le business des mini-carottes s’est mondialisé, mais le plus gros de la production reste toujours en Californie, à Bakersfield. Deux marques se partagent 90 % du marché national : Grimmway Farms et Bolthouse Farms.

baby-cut_carrotsLes successeurs de Mike Yurosek, au-delà des préoccupations économiques, ont eu l’idée de présenter les mini-carottes comme une alternative plus saine… aux chips !

Bref, d’introduire les légumes dans la junk-food, en gardant le côté croquant et sucré et la proximité des couleurs (du jaune à l’orange). Une bonne intention. Mais l’enfer alimentaire en est pavé !

La mini-carotte, un produit de snack

Pour mettre les mini-carottes dans le même panier que les chips, il faut leur donne le même code marketing : des sachets sous-vide, une couleur agressive, une fenêtre pour voir le produit éventuellement. Et des goûts et des textures différentes : plus ou moins croquantes, plus ou moins sucrées, avec ou sans goût piquant…

A quand les goûts fromage ou  bacon, pour ressembler vraiment aux chips ? !

Résultats : Aux États-Unis, 1/3 des carottes fraîches sont vendues sous forme de mini-carottes !

Comment sont fabriquées les mini-carottes ?

La mini-carotte américaine n’est plus issue des restes de production, mais fabriquée à partir d’une seule et même variété, très appropriée à la découpe et à ce marché sous-vide (appelé 4e gamme) : la fine et sucrée carotte Imperator, star du marché Nord-Américain.

Juste après la récolte, elles sont transportées le plus rapidement possible à l’usine. Lavées, calibrées par diamètre puis coupées et débarrassées des morceaux mal calibrés, elles sont d’abord grossièrement pelées, puis abrasées de façon plus douce, et finalement recalibrées pour être ensuite mises sous-vide.

baby_carrots_mini-carottes-01Des conséquences nutritionnelles et environnementales

Un intérêt nutritionnel bien limité

point-exclamatiionLa plupart des nutriments intéressants de la carotte étant juste sous la peau, ils n’y sont plus après un tel traitement ! D’autant plus que ces carottes sont conservées plus longtemps qu’elles ne devraient l’être, perdant ainsi encore plus de vitamines et de minéraux.

  • Bref, au final, il ne reste quasiment aucun bienfait nutritionnel à manger ces carottes rabotées et trop vieilles.

Autre inconvénient : Ies mini-carottes deviennent gluantes ! Ce phénomène tout à fait naturel, lui, est du à la présence de ferments lactiques sur la carotte qui se développent avec le temps et en atmosphère sous-vide.

Comme toutes les carottes, les mini devraient être mangées rapidement et conservées le moins longtemps possible. Tout le contraire du concept de ces légumes snack !

> Suite : Une pollution record dans la ville de production

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4 commentaires Donnez votre avis
  1. Bonjour,
    Bon article, sauf que la fin est trompeuse : la pollution horrible à Bakersfield n’a pas grand chose à voir avec les mini-carottes! Le smog dans cette région est surtout causé par les millions de véhicules roulant à Los Angeles et San Francisco ainsi que la topographie (Bakersfield est dans la vallée de San Joaquin où les montagnes emprisonnent l’air pollué et où il y a beaucoup de brouillard (smog = smoke + fog ou fumée combinée au brouillard). Selon le site Examiner.com, le smog de Bakersfield est causé à 57% par les véhicules routiers et à 20 % par les véhicules hors-route combinés aux tondeuses et autres équipements domestiques à essence. Les feux extérieurs, pratique courante chez les agriculteurs de la région, est responsable de 9% de cette pollution. Les industries, 11%. Le chauffage au bois, 3%. Source: examiner.com/list/who-contributes-the-most-air-pollution-the-valley-five-surprising-answers

  2. Quand je pense que l’entreprise Florette est implantée au pays de la carotte, à deux pas des producteurs, dans la Manche…!

  3. C’est intéressant mais pourquoi la production de mini-carottes pollue plus que d’autres ? D’où vient le problème exactement ?

    • Une pollution record dans la ville de production. Article suivant.

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