Le génocide silencieux des requins

Le génocide silencieux des requins

Trop de personnes pensent que les requins ne sont que de dangereux assassins, des machines à dévorer dont le seul but est de croquer des nageurs et surfeurs. La vérité est que si le requin est un prédateur incroyablement affûté, qui a réussi à survivre sur Terre des millions  d’années, c’est davantage lui qui est victime de l’Homme que l’inverse. Sans compter qu’il joue un rôle majeur dans la grande balance que constitue l’écosystème.

Requins, aussi utiles qu’effrayants !

À quoi pensez-vous si l’on vous parle de requins ? Aux films Les dents de la mer, La plage ou à ces documentaires montrant le requin comme capable de renifler la moindre goutte de sang dilué dans l’eau pour finalement fondre sur sa proie et la déchiqueter avec ses multiples rangées de dents pointues aiguisées ?

La peur qui règne autour du requin est perceptible chez une grande partie de la population, ce qui lui a valu d’être surnommé le « mangeur d’hommes« . Mais le requin n’est pas cet animal tueur que l’on imagine tous inconsciemment. D’abord, il existe plusieurs dizaines d’espèces de requins, dont la plupart ne croiseront jamais l’Homme.

Ensuite, tous les requins ne sont pas des grands blancs ! Certains se cachent dans les récifs ou dans les grandes profondeurs et la plupart des espèces ne s’aventurent pas près des rivages.

Le requin, un animal fascinant

Avec des ancêtres antérieurs aux dinosaures, les requins ont prouvé en traversant toutes les crises d’extinction leur parfaite adaptation au milieu marin et à leur rôle de super-prédateurs. Une grande diversification des espèces leur a en outre permis de conquérir la quasi-totalité des océans. Des plus emblématiques parmi les poissons, ils sont paradoxalement parmi les moins bien connus. Mais aujourd’hui, alors qu’ils sont confrontés avec l’homme à leur plus terrible danger et menacés de disparition, la science s’intéresse à eux de près, l’industrie aussi, qui aimerait bien copier leurs performances. (voir l’article sur le biomimétisme)*

requin-pelerinUn requin pèlerin, le plus gros poisson après le requin baleine, qui se plait bien … en Bretagne.

Des requins partout dans le monde

On trouve des requins à peu partout dans le monde, au nord comme au sud, dans les mers comme dans les océans, dans les récifs coralliens comme dans les grands fonds.

Ils jouent un rôle important dans l’écosystème marin, ils tuent les poissons malades, blessés, ou faibles, maintenant les espèces saines. En étant les garants de l’équilibre des espèces marines, la disparition des requins aurait des conséquences désastreuses sur ces dernières. Les poissons faibles et malades survivant, ils pourraient infecter d’autres espèces ou ne plus correctement se reproduire.

Or les requins sont aujourd’hui en danger, victimes d’habitudes alimentaires ancestrales, de la pêche pour la peau et l’huile de foie, du tourisme, de croyances médicinales..