Pourquoi et comment recycler l’eau ?

Indispensable au maintien de la vie sur terre, l’eau est partout, mais elle est souillée par les activités humaines et une mauvaise gestion peut entraîner la mort de millions de personnes. Bien recycler l’eau est donc un enjeu crucial dans le monde : explications, enjeu, méthode, perspectives

Rédigé par Séverine Bascot, le 22 Mar 2017, à 16 h 20 min

Pression démographique, sècheresses saisonnières exceptionnelles, pollutions permanentes ou accidentelles, plus que jamais, la gestion de l’eau est d’une importance vitale. Pour préserver cette ressource, il est important de l’économiser, mais aussi de bien recycler l’eau que nous utilisons au quotidien.

Pourquoi recycler l’eau ?

Le terme « eaux usées » désigne l’eau qui a été altérée par l’Homme. Elles peuvent provenir de l’industrie, de l’agriculture, de l’eau de pluie qui ruisselle en ville (et qui collecte ainsi des hydrocarbures), des fosses septiques (on parle d’ « eaux noires », très polluées)…

recycler l'eau

Station d’épuration des eaux usées © gameanna Shutterstock

Que trouve-t-on dans les « eaux usées » ?

En arrivant à la station d’épuration, les eaux usées sont un véritable bouillon de culture : elles contiennent des morceaux organiques (nourriture), des bactéries en grande quantité, des fragments inorganiques (céramique), de petits animaux (protozoaires), des gaz (méthane) et des toxines (pesticides).

Sur le Planetoscope, vous pourrez visualiser la quantité d’eaux usées rejetées dans la nature dans le monde ainsi que celle des eaux usées traitées par les stations d’épuration en France

Et pourquoi recycler tout ça ?

Purifier les eaux usagées est important pour :

  • La vie aquatique et la biodiversité. Par exemple, la matière organique en décomposition absorbe l’oxygène dans l’eau, et cela peut tuer tous les poissons d’un lac.
  • La santé publique  : l’eau sale peut transmettre des bactéries. Les métaux lourds, connus pour attaquer le sang, les reins et le système nerveux, peuvent aussi se trouver dans l’eau.

Enfin, certaines industries nécessitent une eau de qualité pour fonctionner : nucléaire civil, pétrochimie, cosmétique, agriculture…

Le recyclage de l’eau, comment ça marche ?

Dans un premier temps, les eaux subissent le « prétraitement » : elles sont filtrées pour en retirer tous les éléments qui pourraient poser problème par la suite : emballage, animaux morts…

Le traitement primaire de l’eau

Il fonctionne sur le principe de la décantation, aidée par l’ajout de substances coagulantes et floculantes. Les impuretés s’agglomèrent et sont retirées à hauteur de 90 %.

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Épuration des eaux usées © lmeleca (Leonid Meleca) Shutterstock

Le traitement secondaire, ou biologique

Cette fois-ci, on met l’eau usée au contact d’un écosystème bactérien spécifiquement choisi. Les bactéries introduites dans l’eau vont l’épurer tout en consommant l’oxygène contenu dans l’eau. Pour éviter la mort des bactéries, de l’oxygène est introduit dans l’eau sous forme de micro-bulles.

  • Certaines communes utilisent le lagunage  : l’eau est disposée dans des plans d’eau végétalisés, ce qui oxygène l’eau naturellement.
  • D’autre utilisent des « bio-filtres » : l’eau passe à travers des surfaces spécifiques (sable, galets, argiles, …) qui retiennent les bactéries.

Le traitement tertiaire

Enfin, il faut éliminer l’azote et le phosphore de l’eau. Ces deux substances favorisent en effet  la prolifération des algues. Le traitement est chimique, et les composés indésirables s’échappent sous forme gazeuse à l’issue du processus. Le traitement tertiaire n’est pas systématique.

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Une fois épurée, l’eau est versée dans la rivière ou l’océan le plus proche. Les boues issues du processus sont envoyées à la déchetterie après avoir été stabilisées (pour les boues secondaires). Les bassins de lagunage sont curés tous les deux ou trois ans, et produisent des « boues de lagunage ».

Ce que le consommateur doit faire

Le consommateur n’a pas beaucoup d’influence sur le retraitement des eaux usées.

À part tenter de réduire sa consommation d’eau, il est possible de récupérer soi-même de l’eau, ou d’utiliser des cosmétiques, savons et shampoings bio, qui ne rejettent dans l’eau que des molécules biodégradables.

Illustration bannière : L’eau, une ressource précieuse – © T.Dallas Shutterstock
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Voyageuse insatiable, j'ai parcouru le monde autant pour des raisons personnelles que professionnelles : rien de mieux pour prendre la mesure de l'état de la...

29 commentaires Donnez votre avis
  1. L’eau est fondamentale pour toutes usages. D’où la necéssité de mieux gere cette ressource.Les pays du tiers monde riche en dite ressource et dépouvus de moyens de gestion vont faire comment? Un paradoxe beuh!!!!

  2. l’eau c’est la vie,mais chez nous a madagascar,l’etat tourne le dos face aux problemes de l’eau usee des industries

  3. l’eau c’est la vie,mais chez nous a madagascar,l’etat tourne le dos face au probleme

  4. oui l’eau c’est comme de l’or bleu du diamant liquide et de la quenouille qui se boit !!! (I love what the cut :D) lol

  5. niquez vos mères. 😀

  6. L’eau sortant des usines d’assainissement les plus avancées peut-être utilisée pour les usages domestiques, mais aussi pour produire de l’énergie verte.
    Pour faire entrer l’assainissement dans l’ère de l’éco économie, les opérateurs s’appuient avec génie sur des procédés que l’on peut retrouver dans la “station spatiale” mais aussi dans les ensembles immobiliers du futur.Le “recyclage des eaux usées” apparait donc comme une solution pertinente pour éviter de puiser inutilement dans les nappes déjà très sollicitées.

    dailymotion.com/video/xx6stn_eaux-usees-une-gestion-durable-de-l-eau_tech

  7. coucou tu veux voir ma ….

  8. L’eau ça pue du cul, prout.

  9. quenouille

  10. michel motoculteur approuve ce message !

  11. Oui je suis totamemant daccor avec toi jean-pierre (pour les intimes);)

  12. Oui jean-pierre-marine je suis totalement dacord avec toi !!!!

  13. les enfants ils ne faut pas gaspiller l’eau elle est rare et ca coute chere

  14. c’est vachement genial

  15. l eau sa devein un source rare

  16. c’est cool

    • je suis d’accord avec vous. il ne faut pas gaspiller l’ eau et c’est la source de vie.

  17. Le nom que j’ai mis pour 2011 est faut.Sa exsiste en Inde,le nom ne s,ercrie pas comme ca.

  18. Je sius dacorrd pour avec vous ,j’ai la meme ide que vous mais un pe plus top que vous.Je suis avec vous.

  19. Lorsque vous lavez les légumes (bio particulièrement), pensez à garder l’eau.
    Vous pouvez ainsi arroser vos plantes (intérieur / extérieur), mais aussi arroser votre jardin potager.
    Et voilà de l’eau qui a servi au moins deux fois.

    • Les enfants ils ne faut pas gaspiller l’eau elle est rare et ca coute chère

Moi aussi je donne mon avis