Les marais, zones d’équilibre de la planète

Rédigé par Nolwen, le 7 Oct 2013, à 16 h 21 min

A l’occasion du 5ème symposium international WETPOL, acronyme pour “Wetland Pollutant Dynamics and Control”, sur les marais et zones humides, il est important de rappeler le rôle essentiel que jouent ces coins de biodiversité sur l’équilibre de la planète.  Le Dr Une tribune du Dr Florent CHAZARENC, Chercheur du Département Systèmes Energétiques et Environnement aux Mines de Nantes, nous livre son analyse.

“Les marais : éléments indispensables à l’équilibre de la planète !”

florent_charenzac maraisLes zones humides représentent une frontière naturelle entre le milieu terrestre et le milieu aquatique. Elles sont caractérisées par des interactions complexes entre l’air, le sol et l’eau ce qui souvent permet à ces biotopes d’abriter une grande diversité biologique. Par ailleurs, la présence abondante d’eau permet à ces milieux, et notamment aux plantes qui s’y développent, d’avoir une productivité biologique très importante, parmi les plus élevées au sein des écosystèmes.

Les zones humides ont été asséchées massivement ces dernières années, au profit de l’agriculture, et sont malheureusement le plus souvent considérées par l’homme comme des zones insalubres, infestées de parasites.

maraisPourtant, ces milieux sont des zones tampons qui jouent un rôle fondamental pour le contrôle des crues ou pour l’élimination, comme la rétention, de nombreux polluants.  Ces propriétés ont fait l’objet de recherches, notamment à l’école des Mines de Nantes (2). Et nous constatons que depuis près de 40 ans de nombreuses zones humides artificielles ou marais artificiels se sont développés.

Marais et zones humides : les nouvelles problématiques

En 2008, l’habitat rural abritait plus de 50 % de la population mondiale, chiffre depuis lors en constante diminution, or s’il est généralement admis que les infrastructures urbaines permettent de capter et traiter les eaux usées, on note en zone rurale un rejet croissant d’effluent peu ou pas traités (eaux usées domestiques ou issues du ruissellement).

zones-humides-maraisDe plus, ces dernières années de nouvelles problématiques sont apparues par la mise en évidence à très faible concentration de substances d’origine pharmaceutique ou chimique, très préjudiciables à l’environnement rural.

Ces rejets sont fréquemment à l’origine de la transmission de germes pathogènes et du développement de phénomènes d’eutrophisation ou de bloom algaux. Les écosystèmes en sont durablement affectés et l’utilisation récréative ou la pêche dans de nombreux lacs (lac Champlain Canada/USA) ou dans des zones côtières (cotes bretonnes en France) sont restreintes. En Europe, une prise de conscience de l’opinion publique et des instances politiques a abouti au renforcement de la loi sur l’eau.

La Loi cadre sur l’eau [2000/60/EEC] a fait émerger de nouveaux axes de recherche et de nouvelles technologies pour apporter des éléments de réponse quant aux flux de polluants en milieu naturels et aux besoins de traitement des eaux usées décentralisés.

L’étude des transferts de polluants au sein des marais naturels et artificiels représente actuellement une importante activité de recherche internationale qui rassemble une large communauté de scientifiques, décideurs publics et industriels.

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