Comment expliquer l’augmentation des tiques en France ?

Ce sont peut-être les seules qui ne se plaignent pas des dérèglements climatiques et des atteintes à la nature. Les tiques et leurs maladies se répandent.

Rédigé par Maylis Choné, le 10 Jan 2017, à 11 h 05 min

Ces dernières années, les maladies transmises par les tiques et en particulier la maladie de Lyme, explosent. En cause, les changements climatiques… mais pas seulement.

Le climat favorable au développement des tiques

En septembre dernier, le gouvernement a lancé un plan spécial pour lutter contre les maladies transmises par les tiques, en particulier la maladie de Lyme. En effet, les personnes contaminées par ces acariens sont de plus en plus nombreuses chaque année : 33.200 en 2015, contre 27.000 les années précédentes. Pourquoi cette progression ?

L’un des facteurs clé est le réchauffement climatique. En effet, l’activité des tiques est favorisée par des températures supérieures à 7°C et un taux d’humidité d’au moins 75 %. « On trouve des tiques jusqu’à 1.500 mètres d’altitude, voire 2.000 mètres dans les Pyrénées, contre 1.000 mètres avant », illustre Pierre Hecker, vice-président de France Lyme, association de lutte contre les maladies vectorielles à tiques. Les tiques, plus nombreuses avant dans l’Est, les régions boisées et le Massif Central, sont aujourd’hui présentes partout en France.

Les milieux urbains ne les arrêtent pas

Jardinage, promenade en forêts, cueillette, activités de pleine nature… Les occasions de contact entre l’homme et ce petit acarien se multiplient et augmentent les risques de contaminations. De plus, Pierre Hecker explique que « les tiques conquièrent les espaces semi-urbains, voire urbains, via les petits rongeurs ». Or, l’introduction de petits mammifères comme l’écureuil de Corée est un hôte idéal pour la tique ! L’infection par ces rongeurs est huit fois plus fréquente que par le campagnol ou le mulot locaux selon le CNRS et l’Inra.

Enfin, l’explosion des populations ongulées comme le cerf, le chevreuil et le sangliers permettent aux tiques de boucler leur cycle de développement sans contrainte. Dans son dernier rapport, le Commissariat Général au Développement Durable explique la progression de la maladie de Lyme et de l’encéphalite à tiques sur l’ensemble du territoire, du fait de ce déséquilibre « forêt-ongulés »(1).

Illustration bannière : Piqure de tique – © Baciu Shutterstock
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