Café : bon ou mauvais pour la santé ?

Boisson universelle synonyme de plaisir et d’aide à la concentration pour beaucoup, le café fait souvent l’objet d’études parfois contradictoires. Alors le café, bon ou mauvais pour la santé ? Décryptage.

Rédigé par Aurore, le 14 Apr 2022, à 8 h 15 min

« Je ne peux pas démarrer la journée sans mon café du matin ». « Ça m’aide à me concentrer ». « Depuis que j’ai lu que le café contenait des antioxydants, je n’hésite pas à en boire »… Sachant que chaque seconde, sont consommés quelque 255 kilos de café à travers le monde, il est essentiel de se poser la question : notre nectar noir préféré est-il bon ou mauvais pour la santé, et quelle est la part de vérité dans nos croyances quant à ses vertus supposées ?

Le café : ses effets sur la santé

Boisson plaisir, addictive, conviviale : ce breuvage se consomme le matin, le midi, l’après-midi, le soir même pour certains. Elle est tellement populaire que de nombreux scientifiques se sont penchés sur les effets du café sur la santé.

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Tasses de café © izzet ugutmen

Composition du café

Le café contient de la caféine bien sûr, mais aussi des acides phénoliques (antioxydant), du potassium, du magnésium, du phosphore… Pris sans sucre, le café est peu calorique (environ 2 calories par tasse), ce qui ne signifie pas qu’il doit être consommé sans restriction.

Selon une étude récente publiée dans la revue médicale JAMA, le fait de boire du café pourrait rallonger l’espérance de vie, que l’on en consomme une ou huit tasses par jour(6) ! Ce qui laisse supposer que la caféine n’est pas liée à cette réduction du taux de mortalité : ce n’est pas la caféine qui est bonne pour la santé, mais un autre élément présent dans la tasse, mais qui n’a pas encore été mis en évidence.

Effets du café, sur le coeur et la santé : « ça dépend »

Ce n’est plus un secret pour quiconque, la caféine joue l’effet d’un stimulant sur le corps, augmentant le rythme cardiaque. Cela étant dit, depuis de nombreuses années, les études se sont succédées afin de démontrer tant les effets positifs de la caféine sur le coeur, que les effets négatifs. Aujourd’hui, il apparaît que les effets positifs ou néfastes du café varient selon les individus.

Lire aussi : Quelle est la meilleure heure pour boire votre café ?

En premier lieu, tout dépend de la consommation. Le café étant un stimulant, il ne faut pas en abuser. Par ailleurs l’état de santé, des individus buveurs de café doit être pris en compte pour en déterminer l’effet : le café peut augmenter les risques d’accidents cardiovasculaires s’il est surconsommé, mais surtout si la personne qui consomme du café est fumeuse, en surpoids, souffre de cholestérol ou d’hypertension, autant de facteurs de risque.

Café et facteurs de risque pour le coeur : une question de génétique

Plusieurs scientifiques expliquent qu’on ne peut pas directement faire le lien entre caféine et accidents cardiaques, et cela bien que la boisson aurait pour effet de mettre en alerte les marqueurs de l’inflammation du coeur, du fait qu’aucune cohorte n’a réellement été organisée en prenant en compte l’ensemble des données environnementales des individus observés.

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Les effets du café sur le coer © I love coffee

Finalement, l’une des dernières grandes études sur le sujet nous vient de chercheurs canadiens de l’Université de Toronto. Le Pr. Ahmed El-Sohemy du département des sciences nutritionnelles de Toronto est parvens à démontrer que nous ne sommes pas tous égaux face à la caféine, en raison de notre héritage génétique individuel(2).

En effet, les chercheurs ont étudié plusieurs milliers de sujets, avec pour but d’observer la façon dont le café est transformé dans notre corps grâce à une enzyme spécifique.

Cette enzyme peut prendre deux formes en fonction du profil génétique de chacun et avoir deux effets :

  • dégrader rapidement le café dans l’organisme
  • ou au contraire, favoriser une dégradation lente

Ainsi, les personnes qui éliminent le café de façon rapide voient leur risque d’infarctus diminuer de 22 % pour les buveurs de deux à trois tasses quotidiennes, tandis que pour les individus qui dégradent la boisson trop lentement, le risque d’infarctus est multiplié par 1,35 %.

Café : une addiction expliquée par la génétique

Plusieurs chercheurs et scientifiques américains se sont penchés en 2011 sur le lien qui pouvait exister entre consommation de caféine et besoin ressenti. En étudiant l’ADN de plus de 40.000 personnes, ils seraient ainsi parvenus à identifier deux séquences génétiques à l’origine des besoins de café, sodas, chocolat par les individus. Ainsi, certaines personnes ressentent un besoin fort de consommer du café, des sodas, du thé ou du chocolat, et d’autres non, en fonction de leur profil génétique.

Le café, en augmentant le rythme cardiaque, peut être un problème si vous souffrez d’arythmie ou d’autres problèmes cardiaques. Nous ne sommes donc pas égaux face au café, tout dépend de notre ADN et de notre état de santé.

Évitez les boissons énergisantes : jusqu’à 500 mg de caféine

« Les conseils nutritionnels sont délicats à donner, parce que beaucoup de choses – comme le café – peuvent être mauvaises pour certains états de santé et certains individus, mais bonnes pour d’autres consommées avec modération », explique le Pr. El-Sohemy.

Toutefois, il met particulièrement en garde contre les boissons énergisantes : « Les concentrations élevées en caféine dans ces produits, qui ont aussi tendance à être très riches en sucre, ne présentent absolument aucun bénéfice pour la santé ».

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Les boissons énergisantes, c’est abuser © PHOTOCREO Michal Bednarek

Le marketing faisant la promotion de ces boissons est de plus en plus dirigé vers les populations jeunes. Selon Ahmed El-Sohemy, « les fabricants de ces boissons énergisantes poussent de plus en plus les limites en termes de concentration en caféine. Certaines ont jusqu’à 500 milligrammes par cannette. En comparaison, une canette type cola en contient 34 mg et une grande tasse de café 80 à 100 mg ».

Café, cerveau et vigilance

Lorsque vous consommez du café, vous consommez en réalité de la caféine. Cette caféine passe dans le sang, puis traverse la barrière « hémato-encéphalique » jusqu’à se fixer sur des récepteurs agissant sur plusieurs groupes de neurones, récepteurs chargés normalement d’accueillir l’adénosine, qui a pour rôle notamment de réguler les cycles de veille et de sommeil, agissant également sur la vigilance.

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Le café est-il bon pour la concentration ? © wavebreakmedia

Du café pour se concentrer

La caféine se trouve dans le café bien sûr, mais également dans le chocolat ou les sodas. La consommation de caféine permet ainsi de rester dans un état de vigilance plus longtemps, tout en retardant les sensations de fatigue.

Les buveurs de café expliquent ainsi qu’ils ont l’impression de « réfléchir plus rapidement » après avoir bu un café, de réussir à être plus concentrés.

Pour autant, si le café est la boisson préférée des étudiants qui révisent à la dernière minute dans la nuit leurs examens, la caféine n’aide pas à une meilleure mémorisation. Sur des personnes sensibles, ou suite à une trop grande consommation de café, la caféine peut rendre plus sensible au stress, plus agressif et nerveux.

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Trop de café ! © Burlingham

Une surconsommation de caféine peut également se traduire par des tremblements. La caféine aurait aussi pour effet de réduire l’intensité des migraines et pourrait même optimiser les effets d’une aspirine en cas de mal de tête.

Café et cancer : des études à prendre avec des pincettes

Le café pourrait avoir des effets protecteurs contre certains cancers. C’est en tout cas ce que tendent à démontrer plusieurs études.

Café et cancer du colon

Pendant de nombreuses années, on a pensé que la consommation importante de café pouvait prévenir le risque de cancer du colon. Pourtant, de récentes études prétendent le contraire. Plusieurs chercheurs ont ainsi effectué des études sur un nombre important de sujets et ont conclu que la consommation de café n’influerait pas sur ce type de cancer.

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Pas question de renoncer à l’espresso ! © baranq

Café et cancer du sein

Une des récentes études publiées dans la revue Breast Cancer Research aurait conclu à un effet bénéfique du café sur la prévention du cancer du sein. Ainsi, après avoir interrogé plus de 6.000 femmes déjà ménopausées sur leur consommation de café, l’Institut Karolinska aurait conclu que boire plus de cinq tasses de café par jour pourrait diminuer le risque de souffrir d’une forme agressive de cancer du sein(3).

Ces résultats ont été confirmés par une seconde étude allemande. Mais la communauté scientifique reste sceptique face à ces résultats, demandant des études sur un plus grand nombre de femmes.

Café et cancer de la peau

En étudiant un groupe de souris, des chercheurs américains seraient parvenus à démontrer les effets protecteurs du café sur la peau(4).

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Des effets protecteurs pour le peau © portumen

Ainsi, les chercheurs de l’université de Washington expliquent qu’après avoir diminué la quantité de la protéine ATR responsable de la multiplication de cellules abîmées par le soleil, dans la peau des souris et avoir exposé les rongeurs aux ultraviolets, ces derniers ont développé des tumeurs plus tardivement que le groupe témoin sans traitement.

La caféine aurait don pour effet d’inhiber la protéine ATR. L’étude s’est prolongée plusieurs semaines, et il est apparu que le groupe de souris dont l’ADN avait été modifié pour développer moins d’ATR avait bien moins de tumeurs de la peau (-69 % par rapport au groupe témoin) ainsi que 4 fois moins de cancers agressifs de la peau.La caféine pourrait donc avoir un effet protecteur contre les rayons ultraviolets.

Riche en antioxydants, le café pourrait également avoir des effets protecteurs sur le cancer du foie.

Café et maladie de Parkinson

Qu’en est-il de la relation entre café, cholestérol, diabète ou encore maladie de Parkinson ? Encore une fois, les études sont nombreuses et parfois porteuses d’espoir.

La consommation de café : un espoir pour les malades de Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie dégénérative qui provoque une raideur des membres et des mouvements lents, une perte d’équilibre, une difficulté à effectuer certains mouvements et des tremblements. À l’origine de la maladie, un manque de dopamine, substance chimique chargée notamment de contrôler les mouvements.

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Le café pour lutter contre les maladies neurodégénératives © Pressmaster

Or, le café augmenterait la production de dopamine et permettrait ainsi de diminuer le risque de développer la maladie de Parkinson chez les hommes. C’est en tout cas ce que démontrent plusieurs études particulièrement étudiées par la communauté scientifique.

Pour autant, si certains croient en la relation café/diminution du risque de développement de la maladie de Parkinson chez l’homme, les études ne permettent pas de faire le même constat auprès de la population féminine.

Café et cholestérol

On recommande souvent aux personnes souffrant de cholestérol de ralentir ou de limiter leur consommation de café et cela du fait de la composition même du café, qui renferme du cafestol.

Or le cafestol est une molécule qui aurait pour effet d’élever le taux de mauvais cholestérol dans le sang. Mais les études sur le sujet ont démontré que les effets négatifs du café sur le cholestérol seraient effectifs chez ceux qui consomment beaucoup de café.

Un café bien noir pour combattre le diabète

Pendant plus de dix ans, des chercheurs se sont penchés sur les habitudes de près de 70.000 Françaises qui ne souffraient pas de diabète, toutes âgées de 41 à 72 ans au moment du début de l’étude.

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Le café diminue les risque de développer un diabète de type II ? © Veja

Finalement, 1.415 d’entre elles ont développé un diabète lors des 11 ans qu’aura duré l’étude. Les chercheurs ont alors observé les boissons qu’elles buvaient, thé, café, café au lait, chicorée, et ont observé que les femmes qui buvaient régulièrement une petite tasse de café noir après le repas souffraient moins du diabète.

Ce résultat pourrait être expliqué par la présence d’acides chlorogéniques dans les grains de café, acides qui diminueraient la charge glycémique d’un repas, d’où l’efficacité d’un café noir après le repas du midi, souvent le plus lourd.

Une autre explication met en avant le rôle d’une substance antioxydante appelée lignane, partant du principe que les antioxydants en général auraient un effet antidiabétique.

Enfants et femmes enceintes : attention au café !

Certaines populations sont plus sensibles aux aliments, aux substances que l’on ingère. Les femmes en général, et enceintes en particulier, doivent être particulièrement vigilantes. Et, bien sûr, les enfants.

Les femmes et la caféine

Deux études auraient permis de mettre en avant une liaison positive entre consommation de café chez les femmes et AVC (Accident vasculaire cérébral).

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Moinns de risuqe d’AVC grâce au café ? © Viktoriia Photographer

Ainsi, l’AHA (Association américaine de cardiologie) a publié une étude réalisée par l’Institut Karolinska en Suède qui démontrerait que les femmes consommant une tasse de café de façon quotidienne verraient le risque de souffrir d’un AVC diminuer de près de 25 %(5). Mais les mécanismes de cet effet ne sont pas encore connus.

Une autre étude menée auprès de 83.000 femmes d’environ 55 ans aurait permis de faire également le lien entre une consommation régulière de café et une diminution du risque d’AVC.

Femmes enceintes : limiter l’apport en café

Lorsqu’une femme est enceinte, de nombreuses consignes lui sont données concernant ses habitudes de vie et son alimentation. Plusieurs études alarmistes auraient fait le lien entre une trop grande consommation de café, et un risque accru de fausse-couche ou de bébé mort-né.

D’autres recherches montrent qu’une trop grande consommation de café pourrait avoir un impact négatif sur le rythme cardiaque du foetus qui deviendrait trop rapide ou irrégulier. Finalement, il est recommandé de limiter les apports en caféine (la caféine étant présente pour rappel, dans le café, le thé, le chocolat, les sodas) afin d’éviter tout risque.

Si le café est un véritable plaisir pour vous, vous avez le droit donc de boire une tasse de café, l’idée étant de ne pas les multiplier. D’autant plus que le café peut parfois entraîner des ballonnements et des nausées !

Caféine et enfants : attention au surdosage

On ne s’en rend pas toujours compte, mais entre les sodas, le chocolat, le thé, le café… La caféine est bien plus présente dans notre quotidien que nous le pensons. Résultat, même si les enfants n’aiment généralement pas le café en raison de son goût fort prononcé et amer, ils consomment régulièrement de la caféine, et souvent plus que de raison.

De ce fait, il n’est pas rare, comme le précise une étude parue dans le Journal of Pediatrics de constater qu’aux États-Unis, la dose de caféine ingérée par les enfants est bien plus importante que la dose maximale journalière recommandée qui est de 45 mg/jour avant 7 ans, et 85 mg/jour avant 12 ans. Au-delà, les enfants peuvent manifester des signes d’hyper-excitation et des troubles du sommeil qui vont nuire à leur épanouissement.

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Les enfants ont tendance à prendre trop de caféine par jour : prudence © Alena Ozerova

De plus, on sait que la caféine peut avoir pour effet d’augmenter la tension artérielle et provoquer une irrégularité du rythme cardiaque, ce qui n’est déjà pas bon pour l’adulte, et encore moins pour l’enfant.

Chez les plus fragiles, une surconsommation de caféine peut se traduire par une nervosité constante, une certaine irritabilité ainsi que des problèmes de concentration si la surconsommation est irrégulière et que l’enfant ne parvient pas à réadapter son rythme veille-sommeil.

De plus, on reproche à la caféine de provoquer une perte de calcium par le biais des urines. Cette perte serait sans conséquence chez l’adulte, s’il consomme régulièrement des produits riches en calcium, mais cela peut poser plus de problèmes chez les enfants qui sont en période de croissance.

Chez la femme ménopausée également, en accroissant l’élimination urinaire du calcium, le café pourrait favoriser le risque d’ostéoporose.

Au final : le café, est-il bon ou non pour la santé ?

Comme beaucoup de chose, le café reste une boisson à consommer avec modération. Si les médecins sont d’accord pour dire qu’un verre de vin rouge par jour est bon pour le coeur, cela ne signifie pas qu’il faut boire la bouteille entière, pareil pour le café !

De nombreuses études révèlent chaque année de nouveaux avantages au café, ainsi que de nouveaux inconvénients à la boisson, l’idée est qu’il ne faut pas en consommer avec excès.

Vous appréciez de boire un café le matin pour vous réveiller et un café après le repas du midi, pour vous aider à digérer et vous lancer dans la seconde partie de la journée : pas de problème. Mais il n’est pas nécessaire de boire deux litres de cette boisson noire sous prétexte que vous adorez ça.

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Pour le café comme pour le reste : il ne faut pas abuser des bonnes choses © Brian A Jackson

Concernant les personnes sensibles comme les enfants et les femmes enceintes, une vigilance supplémentaire est de mise. Mesdames qui attendez un enfant, limitez-vous à une ou deux tasses par jour. Pour les parents, surveillez l’alimentation de vos enfants, la caféine se cache aussi dans le chocolat et les sodas.

Noter également que le café est déconseillé aux personnes souffrant d’un ulcère gastrique à cause de son effet stimulant de la sécrétion acide.

Article mis à jour et republié

Illustration bannière : l’incontournable café – © iStock.
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88 commentaires Donnez votre avis
  1. Sur moi le café à que des effets positifs. Le matin il me régularise ma pression basse, surtout le pouls! j’ai un pouls rapide et après un café tout devient normal… le soir je prends un café et je m’endors comme un bébé… Je sais que c’est spécial, ça fait 35 ans que je prends 2-4 cafés par jour et je me porte comme un charme!

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