Les tote bags pas forcément moins polluants que les sacs en plastique

Alors que les tote bags en toile ou en tissu sont à la mode, ils pourraient ne pas être beaucoup moins polluants pour l’environnement. En effet, il faudrait les réutiliser des centaines de fois, ce qui est rarement le cas.

Rédigé par MEWJ79, le 30 Jun 2018, à 18 h 00 min

Les sacs en plastique, trop polluants, sont désormais bannis des supermarchés. Les consommateurs n’ont d’autre choix que de se tourner vers les sacs réutilisables, notamment les tote bags, en tissu ou en toile. Mais ceux-ci peuvent s’avérer également néfastes pour l’environnement s’ils ne sont pas assez réutilisés.

Adieu les sacs en plastique vive les tote bags en tissu

Les sacs plastique, tout comme les autres objets à usage unique, sont pointés du doigt pour la pollution qu’ils engendrent. De plus en plus d’enseignes proposent donc de les remplacer par des sacs réutilisables, moins dommageables pour l’environnement, en toile, appelés tote bags. Un terme qui vient de l’anglais « to tote », signifiant « trimballer ».

Un tote bag pour faire ses courses © Jeff Baumgart

Début 2017, le gouvernement a décidé de mettre un terme à la distribution systématique de sacs en plastique dans les grandes surfaces, arguant : « Les sacs en matière plastique sont utilisés quelques minutes mais mettent des centaines d’années à se dégrader dans l’environnement et causent de graves dégâts sur la biodiversité ». Les consommateurs étaient dès lors invités à opter pour des « solutions alternatives », comme « l’utilisation de sacs réutilisables, quelle que soit leur matière ».

Des sacs en tissu aussi polluants que ceux en plastique

Ces sacs de toile envahissent aussitôt les coffres et autres caddies des acheteurs, qui pensent ainsi faire un geste pour la protection de l’environnement. Et le phénomène atteint même le milieu très fermé de la mode.

Il devient l’objet à avoir, the must have. Il est ainsi décliné par des créateurs. Comme le wax, ce tissu africain aux formes et couleurs diverses, est lui aussi très prisé, on retrouve de plus en plus de femmes dans les rues de Paris portant des tote bags en wax ou de multiples autres matières ou imprimés.

Le tote bag, un sac en toile à la mode © BKryo

Oui mais voilà, il est maintenant démontré que ces tote bags en tissu ne sont pas moins polluants que ceux en plastique, comme l’affirme un article du site The Verge qui s’appuie sur une étude anglaise de 2011(1).

Sept ans plus tard, en février 2018, l’Agence danoise de protection de l’environnement publie un autre rapport sur le « cycle de vie des sacs de provisions » qui parvient aux mêmes conclusions : un sac en coton a un impact positif s’il est utilisé au moins 148 fois.

Plus un sac est réutilisé, plus son impact est positif sur le changement climatique

Pour parvenir à leurs conclusions, les scientifiques ont étudié l’utilisation des sacs mis à disposition dans les supermarchés danois durant l’année 2017. Puisque la composition des sacs utilisés dans ces lieux varie, l’étude devait « identifier le sac de provisions avec la meilleure performance environnementale » et « identifier un nombre de réutilisations recommandées pour chaque sac en fonction de leur cycle et impact environnemental ».

Plus un tote bag sera utilisé, plus son impact environnemental sera positif © Billion Photos

Laura Chatel, membre de l’ONG Zero Waste France, a expliqué à Numerama : « Il faut être prudent sur les alternatives aux objets jetables. Ils ont aussi un impact sur l’environnement. Quand on remplace un objet à usage unique par un objet réutilisable, il faut s’assurer qu’il serve réellement plusieurs fois » (2).

Il est préférable, au final, de privilégier la solidité d’un sac à son allure. Plus il durera longtemps, plus il sera réutilisé.

Illustration bannière : le tote bag, moins polluant que le plastique ? – © Shebeko
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Journaliste, je fais le grand écart entre football et littérature jeunesse.

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