L’épuisement des ressources naturelles

Le grand calendrier de l’épuisement des ressources naturelles, avec un zoom matière par matière. D’ici la fin du XXIe siècle, on peut attendre la fin du pétrole, platine, gaz, hafnium, or, sable…

Rédigé par Jean-Marie, le 12 Jan 2011, à 16 h 16 min

Il n’y a pas que les sols ou l’eau qui se raréfient sous la pression démographique de l’humanité. Les ressources minières sont elles aussi en ligne de mire car elles n’ont jamais été autant consommées.

Merci à la mondialisation et à l’enrichissement des pays anciennement « en voie de développement ».

La fin des ressources minières, c’est maintenant

Contrairement à la flore, à l’eau, aux sols, à l’air, qui sont des ressources naturelles renouvelables, certaines ressources, une fois épuisées, le restent à jamais. C’est le cas des minéraux.

Les ressources non renouvelables

Ce sont principalement des matières premières minérales et les combustibles fossiles (pétrole, charbon), qui se trouvent dans des gisements issus de l’histoire géologique de la Terre et correspondant à un stock exploitable et épuisable.

fin-ressources-minièresLes ressources renouvelables se détériorent

Ces ressources se consomment sans s’épuiser car elles peuvent se régénérer en permanence. il s’agit notamment de l’air, de l’eau, des sols (terres cultivables) ou encore des ressources biologiques (flore, faune – forêts, pâturages, pêcheries maritimes, biodiversité animale et végétale). Pour autant, on peut les polluer et les endommager gravement, les rendre inutilisables.

L’explosion de la production et de la consommation de ressources

L'explosion de la production et de la consommation de ressourcesSource : Les limites à la croissance(dans un monde fini)s ur le rapport Meadows

La fin des métaux, c’est déjà commencé

Puisqu’on connait le stock de ressources naturelles à notre disposition ainsi que leur vitesse d’exploitation, on peut facilement en déduire la date d’épuisement théorique.

L’économie moderne et l’économie verte dépendent des métaux rares

À la base de notre économie moderne, des industries informatique, automobile, électronique, pétrochimique, etc, il y a les gisements métalliques et énergétiques

  • Il faut savoir qu’ils auront pour l’essentiel été consommés d’ici 2025, date de la fin de l’or, de l’indium et du zinc !

D’ici 2158, date de la fin du charbon, bien des matières premières auront disparues. Or d’elles dépendent la fabrication de nombre de produits écologiques comme les panneaux solaires entre autre.

Comment estimer les ressources disponibles

On considère 3 niveaux de ressources, 3 niveaux de réserves, « les 3P » :

  • Réserves prouvées (avérées) ;
  • Réserves probables (certitude de l’existence de la réserve mais incertitude quant à son étendue) ;
  • Réserves possibles (incertitude quant à l’existence de la ressource et pas encore de moyen technique pour vérifier l’hypothèse).

L’épuisement des ressources minières ne signifie pas pour autant la disparition des minerais, qu’on trouverait en quantités diffuses sur la planète, mais que leur exploitation à l’échelle industrielle n’est plus possible. Les estimations varient d’ailleurs au fil du temps en fonction des découvertes et des réévaluations des réserves, comme le montre l’exemple du zinc (voir ci-dessous) ou du pétrole.

  • Un métal est déjà épuisé depuis 1980 !
    Savez-vous lequel ?  Non ?

Lire la suite : Le calendrier de disparition des minerais entre 2012 et 2087

Références :
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Jean-Marie Boucher est le fondateur de consoGlobe en 2005 avec le service de troc entre particuliers digitroc. Rapidement, il convertit ses proches et sa...

61 commentaires Donnez votre avis
  1. Bonjour,

    Dans le cadre d’une étude personnelle sur la question, j’aimerais connaître vos sources précises pour cette étude sur l’épuisement des ressources.
    Merci d’avance et bravo pour cette synthèse

    Alexis

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