‘Baby Box’ : une boîte en carton pour diminuer la mortalité infantile ?

En Finlande, c’est la coutume : toutes les mères reçoivent de l’État une ‘Baby Box’ à la naissance de leurs enfants, cette fameuse boîte en carton pour coucher les enfants pendant les premiers mois de leur vie. Cette initiative simple et égalitaire permet aussi de réduire la mortalité infantile, ce qui commence à intéresser d’autres pays.

Rédigé par Pauline Petit, le 2 Jun 2016, à 14 h 00 min

En 1938, le gouvernement finlandais décide de procurer aux femmes enceintes dans le besoin un drôle de cadeau : une boîte en carton où faire dormir leur nouveau-né. En réalité, ce geste a transformé la parentalité en Finlande.

Depuis cette date, toutes les futures mères finlandaises reçoivent cette boîte par l’État, aujourd’hui enrichie des accessoires indispensables pour les premiers mois du bébé : couvertures, habits, biberons… Une initiative utile, d’autant plus qu’elle permet de réduire la mortalité infantile. Aujourd’hui, l’initiative se développe dans plusieurs pays du monde.

La baby box, la boîte en carton pour un sommeil sans risques

Les baby boxes sont plus que des jolis cartons : elles contribuent à diminuer la mortalité infantile, notamment les cas de mort subite du nourrisson.  Lorsque le gouvernement finlandais a étendu le programme des baby boxes à toutes les mères en 1949, le taux de mortalité infantile a chuté de 65 à 2,52 bébés pour 1.000 naissances.

baby box carton

Dormir dans une boîte en carton diminue les risques de mortalité infantile © Finnish Baby Box

Bien entendu, les soins médicaux se sont également beaucoup améliorés au cours de cette période, mais les études suggèrent que la boîte a aussi joué un rôle important dans cette diminution, en offrant au bébé un espace sûr pour dormir.

Selon le National Institute of Child Health and Human Development américain, l’environnement le plus sûr pour le bébé est de dormir seul, sur une surface ferme, sans couvertures. Cet accessoire rudimentaire qu’est la boîte en carton serait donc le meilleur endroit pour faire dormir son bébé.

Une initiative testée aux États-Unis

Les Américains s’intéressent de près à cette question, puisqu’ils connaissent le plus haut taux de mortalité infantile pour un pays développé, avec 5,87 morts pour 1.000 naissances. Un rapport montre qu’au Texas en 2015, 159 enfants sont morts en dormant avec leurs parents ou un membre de la famille.

C’est pour contrecarrer ce problème que les hôpitaux de San Antonio et de Seattle ont mis en place une distribution de boîtes pour les familles les plus démunies : une initiative qui connaît beaucoup de succès.

Pour trouver une baby box en France : www.frenchpoupon.fr

Une boîte écologique et égalitaire

Au-delà de cet aspect primordial de la mortalité infantile, la baby box délivre aussi un message puissant aux future mamans. « Elle montre que tous les bébés commencent avec les mêmes chances dans la vie et que l’État les prend en charge », explique Danielle Selassie, directrice de l’ONG américaine Babies need boxes, à Yes ! Magazine.

Un support offert aux mères dans le besoin

L’ONG a distribué 500 boîtes cette année dans le Minnesota, à des femmes dans le besoin ou à des mères adolescentes. Certaines d’entre elles n’avaient aucun moyen de faire face aux frais engendrés par la naissance d’un enfant. De plus, les mères adolescentes font face à des jugements cruels par leur entourage : le fait que la baby box leur soit offerte sans aucun jugement peut aussi leur procurer un certain soulagement.

La justice sociale dès la naissance

En Finlande, la boîte est distribuée à tous les futurs parents, quels que soient leurs revenus. Une perspective égalitaire que l’on retrouve dans l’ensemble de la société scandinave. Cela montre que pour la communauté, chaque bébé compte.

baby box boite bébé

La baby box fournit les indispensables pour le bébé © Kela / Annika Söderblom

« Un récent sondage a établi que les mères finlandaises étaient parmi les plus heureuses, et une des raisons qui me vient à l’esprit, c’est la boîte. Nous sommes très bien prises en charge, quand bien même certains services publics ont été abandonnés », indique Titta Vayrynen, une mère finlandaise de deux enfants, à la BBC.

Le fait de recevoir cette boîte représente effectivement une préoccupation en moins pour les jeunes parents qui peuvent compter là-dessus pour diminuer une partie des frais liés à la naissance d’un enfant.

Une boîte écologique

Une fois que l’enfant grandit, vers huit ou neuf mois, la boîte peut être réutilisée ou recyclée. Les baby boxes sont fabriquées avec des colles et des encres non dangereuses pour la santé. Ces boîtes en carton permettent donc de diminuer l’exposition des bébés aux polluants intérieurs dans la chambre, nocifs pour leur santé.

Une boîte saine, sans risques pour le bébé et « démocratique » : à quand sa mise en place en France ?

Photo de couverture : une baby box © BabyBoxInc.
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J'ai travaillé dans différents organismes, tous liés de près ou de loin aux questions qui me passionnent : la consommation durable et l'alimentation. J'ai...

7 commentaires Donnez votre avis
  1. La première babybox française Marmott’ est née en septembre 2016 et elle est conforme aux exigences de sécurité! Découvrez là sur http://www.marmott.fr

    Inspiré des bienfaits de la babybox finlandaise, MARMOTT’ est le premier berceau en carton homologué et fabriqué en FRANCE pour l’enfant de 0 à 6 mois : un espace sécurisé pour le nourrisson, qui peut être utilisé aussi en tant que réducteur de lit.
    Un trousseau de naissance peut également être intégré avec des produits de soin essentiels ou bio pour l’arrivée de bébé.
    Eco-responsable et évolutive, la babybox MARMOTT’ devient ensuite un coffre à jouets ou une boîte à souvenirs ; elle peut aussi être recyclée.

  2. En tant que couple franco-finlandais mais vivant hors de Finlande, nous avons commandé notre “Baby Box” sur http://www.nordicbirthbasket.com/fr/produit/mild-winter-basket-french/ parce qu’il est vrai que là bas, chaque future maman a le choix entre recevoir sa boîte ou bien une indemnité financière (et il est plus intéressant d’opter pour la boîte).
    Pourquoi sur ce site? Parce que c’était la garantie d’avoir de vrais bons produits nordiques et non de pâles copies…

    Je ne regrette pas d’avoir mis la main au portefeuille, notre fils de 6 mois a bien dormi pendant plusieurs mois dans son carton (au pied de notre lit au début), et les vêtements ont bien servi – et servent encore pour les plus grands.
    En fait, j’étais sceptique quant au fait de laisser mon bébé quasi à même le sol sur son matelas dur, mais c’est justement ce qui permet de réduire la mort subite du nourrisson… un matelas ferme… et il y a fait très rapidement des nuits presque complètes, la pédiatre nous a dit que le fait d’être dans une “boîte” le faisait se sentir en sécurité… Ah oui, pour ceux qui douteraient… on ne met pas le couvercle quand le bébé dort dedans, n’est-ce pas…!

  3. Bonjour!
    Bonne nouvelle : il y a enfin une Baby Box en France et elle s’appelle FRENCH POUPON 🙂
    Je vous invite à découvrir le site : frenchpoupon.fr

  4. Bonjour. Pourrais je avoir votre source concernant le National Institute of Child Health and Human concernant la surface ferme qui est l’environnement le plus sûr pour le bébé. Merci

  5. Le carton est il vraiment sans danger pour les bébés par rapport à sa toxicité ? Car c’est pas vraiment naturel..

  6. heuuuuuu n’importe quoi !!! la boite en carton à la base elle servait à emballer le package naissance permettant à toutes les mères de pourvoir à l’habillement de leur bébé et ainsi éviter les coups de froid et donc la mortalité, ce n’est qu’au fil du temps que les plus démunies en ont fait un berceau (bin ouais quand t’as rien t’as rien) et que l’idée a été reprise par les concepteurs. mais bon si ca permet a un site de dire houlouloulou c’est po bien le cododo vaut mieux un lit pour chacun….

  7. En France!? De quoi se mettre à dos les grands distributeurs d’accessoires pour bébé (Auber….). C’est la mort du couffin à 1000€!

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