Les souffleurs à feuilles, un fléau à bannir ?

Les souffleurs à feuilles pullulent en automne. Il présentent pourtant plusieurs effets nocifs pour la santé de l’homme, mais aussi pour la nature.

Rédigé par Stephen Boucher, le 18 Oct 2018, à 14 h 10 min

« Déjà plus d’une feuille sèche, Parsème les gazons jaunis ; Soir et matin, la brise est fraîche, Hélas ! les beaux jours sont finis ! », écrivait Théophile Gautier dans sa « Chanson d’automne ». On pourrait ajouter à la fin de cet extrait « Vrrrroooouuummm ». Si vous ne l’avez pas reconnu, c’est le « doux bruit » d’un souffleur de feuilles, de sortie en ce début d’automne. Un appareil dont l’utilisation par les municipalités ou les particuliers fait débat.

Le souffleur à feuilles néfaste pour l’homme et la nature

Vous ne pouvez pas les rater. Depuis quelques années, les souffleurs à feuilles sont les meilleurs amis des agents municipaux, dont le ramassage des feuilles dans les parcs ou jardins, tâche parfois fastidieuse, est facilitée par leur utilisation. De plus en plus de particuliers s’équipent aussi de cet appareil, disponible à un prix abordable de 40 euros, même si les plus coûteux peuvent aller jusqu’à 500 euros. Pourtant, son utilisation s’avère néfaste pour la nature, mais aussi pour les hommes.

Un bruit équivalent à celui d’un tronçonneuse

Commençons par le principal désagrément, qui n’a échappé à personne : son bruit. Quoi de plus désagréable que d’entendre cet infernal « Vrrroouuummm » quand on se balade tranquillement ? Logique lorsque l’on sait que certains souffleurs à feuilles sont tout simplement nocifs pour l’ouïe : le seuil de 85 décibels, limite pour la santé, est parfois dépassé par ces engins, qui peuvent monter jusqu’à 105 décibels selon un rapport du Canton de Genève. Soit le bruit d’une tronçonneuse. Pas le plus mélodieux que l’on connaisse…

souffleur feuilles

Les souffleurs à feuilles, source de nuisances sonores et de pollution ©trammy

Les risques de brûlures et les maux de dos, car l’appareil pèse plusieurs kilos parfois, sont également signifiés sur les notices d’utilisation. Rien de bien rassurant.

Un mélange de carburant et d’huile

Pour utiliser l’appareil, il faut également porter des lunettes de protection et des manches longues, afin d’éviter de recevoir des débris volants. Et surtout un masque, car les souffleurs à feuilles disséminent des poussières avec une certaine puissance, ce qui accélère leur diffusion et peut avoir des conséquences directes sur la santé : toux, risques pour les asthmatiques et danger pour les yeux. Même chose pour les pollens, auxquels certaines personnes sont allergiques.

Autre point important à souligner : ces engins sont généralement polluants. Les souffleurs thermiques à deux ou quatre moteurs, comptant parmi les plus « efficaces » du marché, fonctionnent avec un mélange de carburant et d’huile et renvoient des gaz d’échappement dans l’air.

Pourquoi se débarrasser des feuilles mortes ?

En 2011, une étude menée aux États-Unis et relayée dans le Washington Post a démontré qu’un souffleur à feuilles avait émis 299 fois plus d’hydrocarbures qu’une camionnette en une demi-heure d’utilisation, mais aussi plus de monoxyde de carbone et d’oxydes d’azote qu’un pick-up ou qu’une berline. C’est tout sauf anodin puisqu’il s’agit de composants responsables de pluies acides et participant au réchauffement climatique.

Un constat qui ne vaut pas pour les souffleurs à feuilles électriques, fonctionnant sur secteur ou sur batterie, mais plutôt utilisés sur de petites surfaces. Il faut donc plutôt privilégier ce type d’appareil, qui se révèlent également moins bruyants, même si, plus généralement, leur utilisation n’est pas vraiment conseillée pour l’équilibre de la faune et de la flore.

Une utilisation parfois réglementée

En effet, enlever les feuilles mortes, c’est priver le sol de matières organiques apportées naturellement par celles-ci. C’est aussi priver certains invertébrés de nourriture, quand les souffleurs ne les tuent pas simplement. Sans parler des nuisances citées ci-dessus, qui sont également valables pour les animaux. Autant de points négatifs qui ont poussé certains à agir.

souffleur feuilles mortes

Le râteau est bien meilleur ! ©Margaret M Stewart

Dès les années 1970, des villes de Californie avaient interdit l’utilisation des souffleurs à feuilles. Leur utilisation est généralement réglementée dans certaines villes, comme à Genève(1) : elle est interdite entre février et octobre et à certains horaires, comme c’est le cas pour les tondeuses à gazon (pas après 20h, le dimanche après-midi…).

Le râteau et le balai, les alternatives

Plusieurs appels à bannir leur utilisation ont été lancés. Sur Facebook, la page Stop aux souffleurs à feuilles rassemble une centaine de personnes. Car des alternatives existent.

Si vous voulez vraiment vous débarrasser des feuilles jonchant votre sol, le râteau et le balai sont des instruments tout aussi efficaces et qui étaient utilisés bien avant les souffleurs à feuilles. Ou alors pouvez tout simplement utiliser ces feuilles pour votre jardin : elles feront un excellent fertilisant naturel ou une bonne protection pour vos jeunes pousses, histoire de leur faire passer l’hiver au chaud.

Article republié
Illustration bannière : souffleur à feuilles – © Smileus
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Actuellement Directeur général de consoGlobe et plus spécifiquement Directeur de la rédaction, Stephen Boucher est anciennement directeur de programme à...

17 commentaires Donnez votre avis
  1. Insupportable le bruit et l’odeur ,avant les gens utilisaient des râteaux et balais ,mais ca c’était avant ,ces appareils sont pour les fainéants .

  2. et les rallyes avec des voitures qui pétéradent à l’arrêt, rien que pour le plaisir, et qui polluent un max avec des moteurs gonflés et en accélération maximum, avec les freins fortement sollicités, donc les plaquettes qui s’usent très vite, sans parler des pneus qui laissent la gomme sur le goudron.

    Il est à noter qu’il existe des souffleurs de feuilles électriques, qui font beaucoup moins de bruit, pour aller sur son propre terrain, normalement ça suffit.

    Il y a aussi des sports mécaniques qui roulent en crabe, font patiner les pneus et usent plusieurs trains de pneus sur une seule journée, sans parler du bruit et de la pollution qui va avec.

    Et ça sert à quoi les rallyes, et autres sports mécaniques, ça n’a aucun caractère utile, alors que le souffleur de feuilles c’est utile malgré tout. Et ce n’est que passager, alors que les autres âneries c’est un peu toute l’année surtout les weekends.

    Là, vraiment, on cherche du poil sur un oeuf.

    • Exact tés bon commentaire, on voit la paille dans l’œil de son voisin mais pas on la poutre que l’on a dans son œil.

  3. Encore un commentaire inutile, parlez nous des motos qui fonctionnent avec du mélange comme vos souffleurs de feuilles que vous dénoncez, qui eux ne fonctionnent que quelques mois dans l’année, contrairement à ces motos roulent toute l’année, que certains jeunes utilisent pour faire de rodéos en ville, avec des pots d’échappement trafiqués, qui font un bruit infernal, pire que les souffleurs de feuilles, aux quads et gros cubes qui ne sont même pas dépollués, que l’on voit sur toutes nos routes, il faut aussi disserter sur ce sujet, chez moi il n’y pas deux poids deux mesures, ne vous en déplaise.

  4. tout à fait d’accord avec Axel … j’entretien une résidence avec beaucoup d’arbres, ben j’invite tous ces râleurs de venir ratisser toutes ces feuilles et on en reparlera … puis le souffleur n’est pas en marche toute la journée et toute l’année faut arrêter un peu là … peut-être que les râleurs vont également interdire les voitures de rouler ? ou le voisinage de vivre ? ou les avions de passer ? je suis pour le souffleur à pile mais non seulement l’autonomie est faible, pas si écolo que ça et en plus ça coûte un bras heeeeu non 2 bras … faut savoir ce que l’on veut dans la vie, vous me faites marrer, vous roulez en quoi cher râleur, essence ou diesel ? peut importe vous poluez aussi donc … bientôt de ce pays on aura plus le droit de ne rien faire et même de dire les choses …

    • Moi aussi j’entretien une résidence entourée d’arbres et j’utilise le balai.
      Et je vais aussi vite qu’avec ces M….es polluantes et bruyantes.
      Suffit juste d’être courageux, c’est tout !!
      Bravo Stephen Boucher !! 😉

  5. INFERNAL CES ENGINS !!!!!!!!! FRANCHEMENT JE NE COMPRENDS PAS QU ON PUISSE EMMERDER LES GENS AVEC CE BRUIT ET LES ODEURS !!!!!!!!!!!!!!!! UNE GROSSE, TRES GROSSE ENVIE DE LES FOUTRE CONTRE UN MUR CES ENGINS DE MALHEUR!!!!

  6. Bonjour je suis professionnel dans les espaces verts et je gère une équipe de 20 agents sur 15ha. Nous tendons à utiliser des souffleuses électriques mais elles sont beaucoup moins puissantes donc au final énergivores en électricité lors des nombreuses recharges nécessaires, sans parler de l’avenir des batteries HS (en moyenne 3 à 4 ans de vie). C’est effectivement la solution pour le particulier ou les squares de petites surfaces. Mais quand il s’agit de plusieurs hectares de pelouses avec une topographie hétérogène les jardiniers ont plus de risques liés aux troubles musculo-squelettique avec l’utilisation d’un râteau qu’avec le port d’une machine dont le poids tend à s’alléger avec les avancées technologiques, tout comme la consommation de carburant et la nuisance sonore.
    Concernant le fait de laisser les feuilles au sol: faites cela deux années de suite et il n’y aura plus un brin d’herbes sur votre pelouse au printemps. Regardez dans une forêt il n’y a pas d’herbe au pied des arbres, seulement une épaisse couche de feuilles… Si vous voulez nourrir votre pelouse faites de la tonte mulching! Toutes nos feuilles sont soit broyées soit compostées pour être ensuite étalées dans les massifs. Les insectes trouvent refuge dans les zones qu’on laisse en prairie, et le public profite des pelouses bien tondues, chacun y trouve son compte.
    Nous faisons tout pour gérer écologiquement les espaces verts mais il y a un équilibre à trouver entre la santé des jardiniers, l’utilisation des espaces par le public et l’intérêt écologique. C’est tout l’art de la gestion différenciée qui est notre référence à présent.
    Donc plutôt que de maudire le jardinier qui fait du bruit avec sa souffleuse, remercier le plutôt d’entretenir votre environnement quotidien. le vrai combat: ces 4×4 pick-up qui envahissent de plus en plus nos villes! 🙂

    • Entièrement d’accord avec votre commentaire, Axel, nous vivons une époque compliqué.

      Je le suis beaucoup moins (d’accord) avec les particuliers attachés à acquérir un engin qu’ils utiliseront deux fois l’an et qui aura au final encore coûté des ressources plus utiles ailleurs. Certains oublient que nous n’avons qu’une planète.

      Je me permets, surtout, de faire remarquer, qu’à Lyon, où je vis, aucun agent municipal n’a la chance d’être protégé tant au niveau des yeux que l’appareil respiratoire. Je ne sais si d’autres villes sont plus soucieuses de la santé de leur salarié, mais globalement, ces engins posent un problème de santé public lorsqu’ils sont utilisés hors-parcs.

    • De l’huile de coude cher Monsieur !! 🙂

  7. Mes voisins en utilisent, c’est aussi stressant que d’entendre des motos cross. J’utilise un ramasse feuille, ça va aussi vite et c’est bon pour la forme.
    En tout cas, ce serait bien de faire une action envers les politiciens pour prendre des mesures mais comment faire ?

  8. Il n’est plus permis de faire du brulage d’entretien en France depuis 2 ans!
    Pourquoi?:
    Un seul feu de 50 kg de déchets végétaux produit autant de particules qu’un véhicule diesel faisant un parcours de 8500 km ou que 4 mois et demi du chauffage d’un pavillon.

    N’est autorisé, sous conditions de date et d’emploi particulier, que les brulages de débroussaillements obligatoires, précisément encadrés !

    https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F31858

  9. Et en plus,j’ai un voisin qui, une fois soufflées, met le feu aux feuilles !!! on y a droit au moins une fois par semaine … Je vous raconte pas l’ odeur, un délice pour notre santé …

  10. une voiture aussi et de 85 décibels, est en vue de l’utilisation du souffleur à peu près 1 mois pour les feuilles, la comparaison avec un camion ne va pas, car le camion ne roule pas que 1 mois lui. Les informations ne sont pas très réfléchies, il faut plus de réflexion que de critique négative.

  11. source de pollution énorme pour l’odorat et les oreilles. Infect.
    A interdire. Revenir aux rateaux!

    • ca ce voie c’est pas toi qui ramasse les feuilles

  12. J’utilise un aspirateur électrique à feuilles, qui peut aussi faire souffleur. Je m’en sert essentiellement en aspirateur, je récupère les feuilles aspirées et broyées pour mon compost. Si l’appareil n’est pas aussi bruyant qu’un thermique il n’est pas silencieux non plus!. Il convient bien pour les petites surfaces (fil à la patte).

Moi aussi je donne mon avis