Ocean CleanUp – L’opération de nettoyage du Pacifique a commencé

Après un an de test en conditions réelles, le projet The Ocean CleanUp est prêt accomplir sa mission : piéger les déchets plastiques des océans.

Rédigé par Paul Malo, le 4 Oct 2019, à 10 h 10 min

Après un an d’expérimentation, le navire nettoyeur de Boyan Slat commence à s’attaquer au continent plastique du Pacifique.

Ocean CleanUp – Des déchets de 1 mm capturés

En 2012, c’était un projet fou, un sujet de conférence TEDx. Aujourd’hui, c’est une réalité. Début septembre, The Ocean CleanUp a quitté le port et est parti accomplir sa mission : piéger les déchets plastiques des océans.

« Après un an d’essai, nous sommes parvenus à développer dans le Pacifique un système utilisant les forces naturelles pour capturer passivement et concentrer le plastique », explique le jeune Boyan Slat, à l’origine du projet.

Comment cela fonctionne-t-il ? Une structure flottante associe une jupe de trois mètres de profondeur et un flotteur de 600 mètres de long. Le flotteur piège les déchets, la jupe empêche qu’ils ne passent par en dessous.

Bonne nouvelle de cette première collecte : le système 001/B du projet The Ocean Cleanup est parvenu à capturer avec succès des microplastiques de seulement 1 mm de taille. « Après avoir commencé ce voyage il y a sept ans de cela, cette première année de test en haute mer montre que notre vision est atteignable, explique Boyan Slat, que notre mission de nettoyage de la poubelle plastique de l’océan, accumulée depuis des décennies, peut commencer ».

Développer un second système à grande échelle

Pour en arriver là, il aura fallu pendant des mois confronter l’idée à la réalité, à faire face à des échecs, et adapter le dispositif en fonction des obstacles inattendus rencontrés, notamment l’écart entre la vitesse du système à celle du plastique, grâce à une ancre parachute permettant aux débris plastiques les plus rapides de flotter au sein du système, et le débordement du plastique de l’entonnoir, qui a supposé de modifier le design de la barrière flottante.

La conférence de presse de Boyan Slat (en anglais)

Mais « il y a encore beaucoup de travail », reconnaissent les concepteurs du projet. Prochaine étape : concevoir maintenant le System 002, un système de nettoyage à grande échelle capable de collecter les plastiques de l’océan sur le long terme.

Illustration bannière : The Ocean CleanUp à quai en mars dernier- © Sundry Photography Shutterstock
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