Les forêts tropicales sont elles-mêmes devenues source de CO2

On dit qu’elles sont « les poumons de la planète » et pourtant, les forêts tropicales émettent aujourd’hui plus de CO2 qu’elles n’en emmagasinent.

Rédigé par Anton Kunin, le 2 Oct 2017, à 11 h 35 min

Selon une étude de terrain menée par six chercheurs américains, les forêts tropicales ont arrêté de capter le CO2 contenu dans l’atmosphère. Aujourd’hui, on enregistre même une légère production de ce gaz par les forêts.

La dégradation des forêts par l’activité humaine a un impact fort sur les émissions de CO2

Il a fallu onze ans aux chercheurs pour prendre des mesures, réaliser des calculs et arriver à cette conclusion alarmante : sur la période étudiée, les forêts de notre planète ont libéré plus de CO2 qu’elles n’en ont emmagasiné. La masse de CO2 émise par les forêts s’est établie à 860 téragrammes (unité de mesure équivalente à 1 million de tonnes), alors que sa consommation par le feuillage s’est élevée à 430 téragrammes, soit deux fois plus.

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Cette hausse de la consommation de CO2 s’explique par la croissance des forêts, alors que la hausse des émissions est due à la déforestation et à une réduction des capacités de stockage de CO2 des arbres existants. 69 % de la baisse des capacités de stockage sont d’ailleurs attribuables à cette dernière cause.

forêts tropicales

Coucher de soleil sur la forêt en Thaïlande © Kunlaphat Raksakul

Un cinquième des émissions de CO2 serait dû à la déforestation

Afin d’inverser la tendance, les auteurs de l’étude recommandent aux pouvoirs publics à travers le monde, de réduire de manière significative les émissions de CO2 et de replanter des arbres dans les zones touchées par la déforestation. « Les forêts sont la seule ‘technologie’ de captage et de stockage de CO2 qui soit sûre, bon marché, universellement disponible et porteuse d’autres bénéfices de la régulation des pluies à la fourniture de moyens de subsistance à des communautés indigènes« , a déclaré Alessandro Baccini, l’auteur principal de l’étude.

En moyenne mondiale, 18 % des émissions de gaz à effet de serre sont dues à la déforestation ou autre changement d’usage de terres, rappellent les chercheurs. La politique des gouvernements en matière de gestion des forêts est donc un pilier crucial de la lutte pour la réduction de gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

Illustration bannière : Forêt tropicale en Équateur – © Kali Guerra
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Journaliste de formation, Anton écrit des articles sur le changement climatique, la pollution, les énergies, les transports, ainsi que sur les animaux et la...

1 commentaire Donnez votre avis
  1. Effectivement, lorsque la forêt n’est pas exploitée, le carbone fixé par le bois retourne dans l’atmosphère sous forme de CO2 (suite à la décomposition du bois mort qui retombe au sol). C’est le cycle du carbone…

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