En 20 ans, les catastrophes climatiques ont causé la mort de 600.000 personnes

L’ONU a rendu public son rapport sur les conséquences des catastrophes climatiques dans le monde. Plus de 600.000 sont décédées ces vingt dernières années.

Rédigé par Hugo Quinton, le 11 Dec 2015, à 7 h 30 min

Plus de 600.000 personnes sont mortes en raison de catastrophes climatiques ces 20 dernières années, selon un nouveau rapport de l’ONU, soulignant l’importance de trouver un accord lors de la COP21. La très grande majorité des victimes vivraient dans des pays pauvres.

Une forte majorité de décès dans les pays pauvres

Depuis 1995, « les catastrophes météorologiques ont pris 606.000 vies, en moyenne 30.000 par an, avec en plus 4,1 milliards de personnes blessées, devenues sans-abri ou ayant eu besoin d’aide d’urgence », a indiqué le Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophes dans un rapport rendu public fin novembre.(3)

Au total, les États-Unis et la Chine ont enregistré le plus grand nombre de catastrophes climatiques depuis 1995, du fait notamment de l’étendue de leurs territoires.

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Malgré cela, la très grande majorité de ces décès (89 %) ont été enregistrés dans des pays à faibles revenus et ont entraîné des pertes financières évaluées à 1,9 milliards de dollars. « Le contenu de ce rapport souligne pourquoi il est si important qu’un nouvel accord sur le changement climatique émerge de la COP21 à Paris », a affirmé la directrice de l’UNISDR, Margareta Wahlstrom, dans la présentation du document.

C’est la Chine et l’Inde qui dominent le classement des pays les plus touchés pour ce qui est de la population affectée. Viennent ensuite le Bangladesh, les Philippines, la Thaïlande. « Le changement climatique, la variabilité climatique et les phénomènes météorologiques constituent une menace à l’éradication de l’extrême pauvreté dans le monde », a expliqué la directrice, appelant les pays à, entre autres, réduire leurs émissions de gaz à effet de serre, à améliorer l’urbanisation de leurs territoires et à empêcher la dégradation de l’environnement.

Les inondations et les tempêtes sont les plus meurtrières

Les inondations ont représenté à elles seules 47 % des catastrophes climatiques et ont affecté 2,3 milliards de personnes, dont l’immense majorité en Asie. Bien que moins fréquentes que les inondations, les tempêtes ont été les catastrophes climatiques les plus meurtrières, avec 242.000 morts.

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D’après ce rapport, qui se penche seulement sur ces vingt dernières années, « les catastrophes climatiques sont de plus en plus fréquentes, du fait surtout de l’augmentation soutenue du nombre d’inondations et de tempêtes ».  L’ONU prévient aussi que cette progression devrait se poursuivre « dans les décennies à venir » bien que les scientifiques ne parviennent pas encore à déterminer dans quelle mesure l’augmentation de ces phénomènes est due au changement climatique.

Références :
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