Le sable, une ressource en voie de disparition

Le sable, omniprésent dans notre quotidien, est victime du pillage d’une industrie colossale, toujours plus vorace.

Le sable, une ressource en voie de disparition

Le sable évoque la plupart du temps la plage, les vacances, les îles paradisiaques. Pourtant, notre rapport avec le sable ne se limite pas aux deux ou trois semaines de congés d’été. Le sable fait partie de notre quotidien, il est même omniprésent. Pourtant, cette ressource dont nous avons tant besoin s’épuise. Elle est victime de pillage et d’une industrie colossale, toujours plus vorace.

Bientôt une pénurie de sable ?

Peu d’entre nous s’en rendent compte mais le sable arrive en troisième position des ressources les plus utilisées, après l’air et l’eau.

Il représente environ 200 usages quotidiens, allant de la filtration de l’eau à la fabrication de microprocesseurs entrant dans la composition de nos produits de haute technologie. Le sable est aussi transformé en verre, c’est d’ailleurs l’une des principales utilisations.

sable construction

À côté de ces domaines assez évidents, le sable se cache aussi dans des produits beaucoup plus inattendus : parce qu’il est source de dioxyde de silicium, on en trouve ainsi dans le vin, le papier, le dentifrice et des milliers d’autres choses.

On se sert aussi du sable pour construire des avions puisqu’il entre dans la composition du plastique des réacteurs, de la peinture ou encore des pneus. En d’autres termes, dans notre société actuelle, le sable est un peu comme l’air ou l’eau : on ne peut pas vivre sans.

Le bâtiment, gros consommateur de sable

Là où le sable est vital, c’est bien pour le secteur du bâtiment. Avec les granulats, il forme la matière première du béton que l’on trouve dans quasiment tout type de construction.

Parce que son coût de production est relativement bas, et qu’il présente des qualités inégalables, le béton armé est le matériau dominant à l’échelle planétaire. Or il est composé de 2/3 de sable et de 1/3 de ciment… Le sable est donc présent dans les 2/3 des constructions du monde entier.

Outre le bâtiment, le secteur public est lui aussi très friand du sable puisqu’il en a besoin pour construire ses routes par exemple.

Combien de sable ?

  • Dans le monde, en utilise 15 milliards de tonnes de sable par an. À part l’eau, aucune ressource n’est exploitée à ce point.
  • On extrait 75 millions de tonnes de sable marin des plages du monde entier.
  • Pour construire un hôpital, ce sont 3.000 tonnes de sable qui sont utilisées.
  • Pour construire une autoroute, 30.000 tonnes de sable sont englouties à chaque kilomètre et 12 millions de tonnes pour une centrale nucléaire !

L’extraction du sable provoque des déséquilibres

Or le sable est une ressource non renouvelable. Pendant des années, le sable provenait de carrières qui s’épuisent. Face à ce constat et au besoin de s’approvisionner en cette ressource, on a décidé d’exploiter celui les rivières.

Mais cela a eu deux conséquences catastrophiques pour l’environnement : d’une part, l’extraction du sable provoque des crues ; d’autre part, lorsqu’on décide d’extraire du sable des rivières, on empêche le remblai naturel des plages. En effet, le sable présent sur les plages provient de roches situées parfois à des milliers de kilomètres. Il est charrié par les rivières et les fleuves jusqu’à son arrivée dans les mers et les océans.

Voir en temps réel l’extraction de sable marin dans le monde sur le Planetoscope

Le dernier endroit où trouver du sable est donc au fond de la mer. Pour aller chercher le sable au fond des océans, les industriels font intervenir d’immenses navires spécialisés capables d’extraire et emporter jusqu’à 400.000m³ de sable par jour. Ce pillage des fonds marins entraîne de graves conséquences sur l’environnement.

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