Le sable, une ressource en voie de disparition

Le sable, une ressource en voie de disparition

Le sable évoque la plupart du temps la plage, les vacances, les îles paradisiaques. Pourtant, notre histoire avec le sable ne se limite pas aux 2 ou 3 semaines de congés d’été. Le sable fait partie de notre quotidien, il est même omniprésent. Pourtant, cette ressource dont nous avons tant besoin s’épuise. Elle est victime de pillage et d’une industrie colossale, toujours plus vorace.

Bientôt une pénurie de sable ?

Peu d’entre nous s’en rendent compte mais le sable arrive en 3ème position des ressources les plus utilisées, après l’air et l’eau.

Il représente environ 200 utilisations quotidiennes, allant de la filtration de l’eau à la fabrication de microprocesseurs entrant dans la composition de nos produits de haute technologie. Le sable est aussi transformé en verre, c’est d’ailleurs l’une des principales utilisations.

pénurie de sableA côté de ces domaines assez évidents, le sable se cache aussi dans des produits beaucoup plus inattendus. Parce qu’il est source de dioxyde de silicium, on trouve aussi du sable dans le vin, le papier, le dentifrice et des milliers d’autres choses.

pénurie de sable verre-a-recyclerOn se sert du sable pour construire des avions puisqu’il entre dans la composition du plastique des réacteurs, de la peinture, des pneus, etc.

En d’autres termes, dans notre société actuelle, le sable est un peu comme l’air ou l’eau : on ne peut pas vivre sans.

Le bâtiment, gros consommateur de sable

CC : concrete forms

Il faut 200 tonnes de sable pour une maison de taille moyenne      CC : concrete forms

Là où le sable est vital, c’est bien pour le secteur du bâtiment. Le sable et les granulats forment la matière première du béton que l’on trouve dans quasiment tout type de construction.
Parce que son coût de production est relativement bas, et qu’il présente des qualités inégalables, le béton armé est le matériau dominant à l’échelle planétaire.
Le sable est présent dans les 2/3 des constructions du monde entier. Hors, le béton armé est composé de 2/3 de sable et d’1/3 de ciment…

Outre le Bâtiment, le secteur public est lui aussi très friand du sable puisqu’il en a besoin pour construire ses routes par exemple.

Combien de sable ?

  • Dans le monde, en utilise 15 milliards de tonnes de sable par an. A part l’eau, aucune ressource n’est exploitée à ce point.
  • On extrait 75 millions de tonnes de sable marin des plages du monde entier
  • Pour construire un hôpital, ce sont 3 000 tonnes de sable qui sont utilisées
  • Pour construire une autoroute, 30 000 tonnes de sable sont englouties à chaque kilomètre et 12 millions de tonnes pour une centrale nucléaire !

Du sable à tout prix

Où trouve-t-on le sable, ressource aussi précieuse que gratuite ?

pénurie de sable

Carrière à Lac-aux-Sables, Québec. CC : AX

Pendant des années, le sable provenait de carrières qui s’épuisent. Face à ce constat et au besoin de s’approvisionner en cette ressource, on a décidé d’exploiter les rivières.

Mais cela a eu 2 conséquences catastrophiques pour l’environnement : d’une part, l’extraction du sable provoque des crues ; d’autre part, lorsqu’on décide d’extraire du sable des rivières, on empêche le remblai naturel des plages. En effet, le sable présent sur les plages provient de roches situées parfois à des milliers de kilomètres. Il est charrié par les rivières et les fleuves jusqu’à son arrivée dans les mers et les océans.

Le dernier endroit où trouver du sable est donc au fond de la mer…

fromage rapePour aller chercher le sable au fond des océans, les industriels font intervenir d’immenses navires spécialisés capables d’extraire et emporter jusqu’à 400 000m3 de sable par jour !

 

pénurie de sableCe pillage des fonds marins entraîne de graves conséquences sur l’environnement.

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suite > La surexploitation du sable : catastrophe écologique, opportunité économique