Solaire. Photovoltaïque ou thermique ?

Quelle est la différence entre un panneau solaire photovoltaïque et un panneau solaire thermique ?

La réponse est simple : le premier cité produit de l’électricité à partir de la lumière du soleil, grâce à des cellules assemblées en modules. Le solaire thermique transforme le rayonnement du soleil en chaleur grâce à des capteurs thermiques qui chauffent l’eau domestique.

Chaleur et lumière sont les deux sources d’énergie solaire pour produire de l’énergie. Elles
nécessitent des panneaux différents : d’une part des panneaux conçus pour le chauffage (le soleil chauffe un liquide caloporteur) ou d’autre part des panneaux photovoltaïques qui alimentent le chauffage électrique et qui fonctionnent avec la lumière et non la chaleur

Alors solaire photovoltaïque ou solaire thermique ?

L’idéal sur le plan des économies d’énergie est d’utiliser les 2 types de panneaux solaires, les deux se complétant parfaitement. Faisons d’abord le point avec le photovoltaïque.

Le “boom” du photovoltaïque

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Le marché du l’énergie photovoltaïque est en forte croissance en France (30 % à 40 % par an), avec notamment 800 raccordements d’installations solaires au réseau EDF chaque mois.

Ce petit “boom” s’explique par des tarifs de rachat de l’électricité passés à  57 centimes par kilowattheure (kWh) et au crédit d’impôt accordé aux particuliers à hauteur de 50 % du montant de l’installation.

Pour beaucoup de ses partisans, le solaire est donc l’énergie de l’avenir avec une ressource dix mille fois supérieure à la consommation électrique actuelle de l’humanité selon le chercheur Jean-François Guillemoles (Le Monde).

Mais, avouons-le, s’équiper au solaire photovoltaïque ne présente pas encore un intérêt financier, les raisons se trouvent plutôt du côté écologique : vous produisez de l’énergie sans polluer et sans produire de gaz à effet de serre, tout en favorisant le développement de techniques énergétiques d’avenir.

Le photovoltaïque, comment en profiter ?

Pour faire simple, une installation photovoltaïque se compose de modules solaires  constitués de cellules photovoltaïques (PV), elles-même constituées de fines couches de matériaux semi-conducteurs, généralement du silicium cristallin. Ces dernières absorbent la lumière et la convertissent en électricité.

Des modules inclus dans les matériaux de construction comme les “tuiles solaires” existent désormais et sont souvent plus faciles à intégrer.

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Pour profiter de cette installation, vous devez avant tout avoir :

  • Le statut de propriétaire ;
  • Un accès à votre toit ;
  • Un toit exposé à la lumière du soleil sans restriction et avec une surface de 10 à 30 m2 ;
  • Une confirmation que vous avez le droit d’ installer des panneaux solaires délivrée par la mairie de votre lieu d’habitation. Pour un bâtiment neuf, il est préférable d’intégrer les modules dans le permis de construire.

Combien d’énergie produire en énergie solaire ?

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Sachez qu’un générateur photovoltaïque installé dans le sud de la France produit en moyenne 30 à 40 % plus d’électricité qu’une installation identique implantée dans le nord. L’énergie moyenne apportée par le rayonnement solaire varie entre 3 kWh/m2 par jour dans le Nord de la France et 5 kWh/m2 par jour dans le sud.

Valeur de l’énergie du rayonnement solaire reçu  pour un plan d’inclinaison égal à la latitude et
orienté vers le sud. (Source : ADEME)

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