Que représente 1 tonne de CO2 ?

On n’arrête pas de le répéter mais pour limiter le réchauffement climatique, il faut réduire drastiquement nos émissions de dioxyde de carbone… Mais à quoi correspond réellement une tonne de CO2 ?

Rédigé par Consoglobe, le 11 Jul 2019, à 8 h 00 min

Lorsqu’on parle du changement climatique, on cite en permanence la tonne de CO2 émise par nos diverses activités. Cette unité de mesure adoptée mondialement comme unité de référence des plans climats, reste pourtant souvent abstraite. Nous avons voulu savoir ce qu’elle représente concrètement.

Le CO2, unité de base du réchauffement

Le CO2 est le principal gaz à effet de serre et est la bête noire des politiques environnementales modernes. Gaz invisible, incolore et inodore, il a comme tous les autres gaz une masse : 1,964 g/litre, soit 1,964 kg/m3.

Bilan carbone des Français – Le saviez-vous ?

On sait que un Français émet en moyenne 12 tonnes d’équivalent CO2 par an.

Or pour éviter que l’augmentation des températures ne dépasse les 2°C d’ici 2050, chaque habitant de la planète ne devrait pas émettre plus de 2,1 tonnes de CO !

Mais on ne sait pas très bien à quoi correspond un kilo ou une tonne de CO2.

CO2 – Que représente 1.000 kg ou 1 tonne de dioxyde de carbone ?

1 tonne de CO2 équivaut à :

  •  un volume de 534 m3 à 15ºC
  • une piscine carrée de 8,12 mètres de côté
  • un volume plus important qu’un bus à 2 étages
1 tonne de CO2

Le volume que représente 1 tonne de dioxyde de carbone

Lire aussi : Une recherche Google, c’est combien de CO2 ? et un email, c’est combien de CO2 ?

Quelles activités produisent une tonne de CO2 ?

Les émissions de CO2 ne sont pas liées qu’aux activités industrielles mais aussi à nos activités quotidiennes et donc à notre style de vie.

1 tonne de CO2 correspond à :

  • 500 m³ de gaz (de quoi chauffer un appartement de 50 m² moyennement isolé) ou 380 litres de mazout
  • 1 aller-retour Paris-New York en avion
  • 190 allers-retours Paris-Bordeaux en train
  • 14.000 km avec une Twingo en ville
  • 4300 kWh d’électricité
  • 1,8 tonne de papier

En gros, plus une personne consomme (nourriture, chauffage, déplacements, voyages, électronique, textiles, etc.), plus elle émet de CO2.

En 2010, pour émettre 1 tonne de CO2, il fallait :

  • environ deux semaines à un Américain
  • un peu plus d’un mois à un Européen
  • une année à un Indien
tonne de CO2

Plus on consomme, plus on émet du CO2 © TierneyMJ

En moyenne, le volume d’émission de CO2 d’un Américain remplit un cube de 3 mètres de haut chaque jour, soit autant de gaz à effet de serre que 2 Français ou 2 Britanniques, que 6 Chinois ou que 27 Bengalis…

L’impact en CO2 de notre nourriture

  • 1 tonne de volaille
  • 4.700 kilos de pommes de terre
  • 1.200 kilos de pain
  • 250 kilos de viande bovine

… produisent 1 tonne de CO2 !

On est donc encore loin du but pour réduire notre empreinte carbone !

Article mis à jour et republié
Illustration bannière : Le CO2, unité de référence des plans climats – © Elnur
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4 commentaires Donnez votre avis
  1. Bonjour,
    En lisant et en analysant ce qui est dit ici et un peu partout, je vois qu’on ne trouve pas d’info cohérente qui soit précise, vérifiable et sans parti-pris !
    Pour exemple, si on calcule au km les grammes d’émissions d’un véhicule ancien qui consommerait ses 6L aux 100 km, en tenant compte de ce qui est dit ici (les 380L équivalent à 1T de CO²), on se retrouve avec un véhicule pas mal placé dans les catégories actuelles. Puis si on fait un calcul similaire avec la Twingo et les KM annoncés ici on est encore plus bas de la moitié alors que c’est un véhicule à essence !
    Je voudrai trouver un site impartial qui soit vraiment dans la mesure réelle jusqu’au bout, des métrologues qui connaissent également le phénomène qu’ils analysent.

  2. La croissance moyenne, par année, de la masse de C02 dans l’atmosphère est de 1 gramme par tonne !
    Nous pouvons l’oublier, ce C02, et chercher d’autre causes pour motiver des fluctuations de climat!
    … consulter: « Le Complot C02 » dans energydufutur.org

  3. Bonjour,

    Vous dites « Pour émettre 1 tonne de C02, il faut :

    • environ deux semaines à un Américain,

    • un peu plus d’un mois à un Européen,

    • une année à un Indien. »

    L’Inde étant un pays fortement pollué, pourriez-vous préciser ?

    Merci bien, E.

  4. Pourriez-vous détailler l’impact d’autres activités comme la nourriture ?
    Comment sont faits ces calculs ?

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