Une nouvelle espèce de dauphin découverte à La Réunion

Rédigé par Nolwen, le 7 Oct 2013, à 16 h 07 min

La mission scientifique baptisée CéTO (Cétacés Tortues Oiseaux), qui est consacrée à l’étude des cétacés, des tortues et des oiseaux travaille actuellement autour de l’île de la Réunion. La mission de CéTO vise à compléter les connaissances encore largement parcellaires sur la biodiversité présente autour de l’île.

Le dauphin de Risso, nouvelle espèce de cétacé

Cette mission a permis l’observation pour la première fois à la Réunion d’une nouvelle espèce de cétacés : le dauphin de Risso ; cette observation porte à 22 le nombre d’espèces de cétacés recensées à la Réunion.

La semaine dernière s’est déroulée la deuxième mission du programme CéTO (1) : la réalisation des “prospections hauturières“. L’objectif était de prospecter les eaux du large, ainsi que les secteurs Sud et Est. Très peu de données sont disponibles en matière de biodiversité marines sur ces eaux peu fréquentées par des équipes de recherche. C’est donc avec l’espoir d’observer des espèces rares, ou sur liste rouge, voire inconnues à la Réunion que les équipes se sont lancées à l’assaut de cette « Mare incognita » au niveau scientifique.

Cachalot_Globice_CeTOEt les attentes des 17 observateurs qui se sont relayés sur l’ensemble de la mission ont été comblées. Si les secteurs prospectés se sont montré peu fréquentés par les tortues, trois seulement ayant été observées à la côte à proximité de St Pierre et St Gilles, oiseaux et cétacés ont été largement observés tout au long de la mission. La surprise majeure de la mission est venue des cétacés.

Outre les traditionnels bancs de dauphins tachetés pantropicaux (photo de Une) et de grands dauphins communs, fréquemment observés au large, un cachalot, trois rorquals communs (photo ci-dessus) et surtout cinq dauphins de Risso ont été rencontrés.

Dauphin-de risso

La 22ème espèce de dauphins

Si les deux premières espèces avaient déjà été observées, bien que rarement, au large de l’île, il s’agit d’une première pour le dauphin de Risso, qui devient ainsi la 22ème espèce de cétacés recensée à la Réunion par Globice depuis 2001.

dauphin-risso Le dauphin de Risso est assez grand et est dépourvu de rostre.
Le mâle peut atteindre 4 mètres de long, pour un poids supérieur à 600 kilos.

maraisCe dauphin est plutôt abondant en milieu tropical et tempéré, mais il fréquente préférentiellement les eaux profondes, ce qui rend son observation difficile. C’est au large de Ste-Suzanne, secteur peu documenté, que les individus ont été observés. Les eaux du large de la Réunion semblent bien nous réserver encore quelques surprises…

Pufffin trtropical2_Globice_CeTO

Les oiseaux

Concernant les oiseaux, en plus des nombreux puffins tropicaux et puffins du pacifique, pétrel de Barau, noddi brun ou l’emblématique paille-en-queue à brin blanc, des espèces moins fréquentes comme le labbe pomarin ou la sterne fuligineuse ont été recensées. Observer cette dernière espèce à la Réunion est plutôt rare, en ce qu’il s’agit d’un oiseau très océanique qui ne niche pas sur l’île. Pufffin-tropical_Globice_CeTOL’ensemble des données rapportées va désormais être analysé. Elles permettront notamment de mieux estimer l’abondance des populations. Quant aux photo-identifications collectées, elles permettront d’en apprendre davantage sur les mouvements des individus autour de la Réunion, en étudiant les « recaptures », soit l’identification d’un même individu sur plusieurs jours d’intervalle.

*

Je réagis

(1) L’association Globice, Kélonia et Ecomar s’associent sont associées pour la mission scientifique baptisée CéTO, axée sur l’étude des cétacés, des tortues et des oiseaux. CéTO vise à compléter les connaissances encore largement parcellaires sur la biodiversité présente autour de l’île, afin notamment de fournir des éléments contribuant à une gestion adaptée de ces populations, dont certaines figurent sur la Liste rouge des espèces menacées d’extinction de l’UICN.

 

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2 commentaires Donnez votre avis
  1. honte à vous…
    quel massacre! pour quelques sushis……

  2. Votre article porte un petit peu à confusion, si je peux me permettre.
    J’ai cru qu’une nouvelle espèce de dauphins avait été découverte sur terre, alors qu’il s’agit juste d’une espèce déjà connue (on trouve des dauphins de Risso en méditerranée) mais jamais encore observée à la Réunion 🙂

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