Pourquoi et comment recycler les métaux ?

Pourquoi recycler les métaux

Que trouve-t-on dans les déchets métalliques ?

Developpement durable articleLes métaux doivent être extraits dans des mines, et il s’agit d’une opération globalement polluante. Recycler prévient davantage de dégâts environnementaux miniers.

Une mine de sables bitumeux en Alberta
La réutilisation des métaux est également la bienvenue quand on connaît l’état (estimé) des réserves de minerais connues :

  • 40 ans de réserves de cuivre au rythme d’extraction actuel
  • 17 ans de réserves d’étain

Heureusement, la situation est meilleure pour le fer (440 ans) ou l’aluminium (220 ans). 

Recycler du métal permet aussi d’économiser de l’énergie, car le traitement du minerai brut implique l’utilisation de forts courants électriques pour séparer le métal de l’oxygène qu’il contient.

De plus, une canette met 50 ans (on lit parfois 100 voire plus) pour se décomposer. La recycler évite de la laisser rouiller n’importe où.

Le recyclage des métaux, comment ça marche ?

Après collecte et transport, les métaux sont triés entre espèces ferreuses (attirées par les aimants ; acier et fer) et non ferreuses (tous les autres métaux : cuivre, métaux précieux, aluminium…). Les métaux sont ensuite retriés avec plus de précision. Les métaux les plus couramment recyclés sont l’aluminium et l’acier, mais tous les métaux sont recyclables indéfiniment, à 100 %, et sans perdre leurs propriétés. 

Les métaux sont broyés puis laminés pour être nettoyés avant d’être fondus dans des fours à 1600°C. Le métal est ensuite reconditionné sous forme de bobines, de barres ou de fils. 

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 Le processus de recyclage du métal

 

Et pourquoi recycle-t-on tout ce métal ?

Developpement durable articleIl s’agit principalement de déchets rejetés par les fonderies, et qui sont presque toujours recyclés sur place.

Mais on trouve aussi des appareils ménagers (si la loi est respectée, ces appareils ont été revalorisés avant d’arriver au stade de carcasse métallique) ou des véhicules usagés (là encore, voir notre article concernant les voitures usagées pour connaître la législation).
Enfin, on peut trouver des aérosols ou des canettes dans les déchets métalliques (voir plus bas pour la liste des déchets métalliques à trier dans la poubelle « recyclable »).

 

Ce que le consommateur doit faire :

Les métaux à recycler :

  • Boîtes de conserve
  • Canettes
  • Bombes aérosol et bidons métalliques bien vidés
  • Boîtes métalliques
  • Ferrailles (gros débris ; à déposer à la déchetterie)