Il a planté une forêt à lui seul

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Voici l’histoire digne d’un conte ou d’une vieille légende indienne. C’est celle de Payeng, un homme qui n’a jamais voulu renoncer. Depuis plus de 30 ans, il fait pousser des arbres sur un simple banc de sable. Devenu une véritable arche de Noé, le petit havre de paix de Johrat s’est transformé en refuge pour plusieurs animaux, dont des tigres du Bengale et des rhinocéros menacés d’extinction.

Payeng, l’homme de la forêt

payengL’histoire commence il y a plus de 30 ans sur l’île de Majuli, en Inde. La petite étendue de sable flottant sur la rivière est régulièrement victime de fortes crues, qui pourraient causer sa perte en quelques décennies à peine.

Payeng qui vit là-bas avec sa famille a eu le choc de sa vie, lorsqu’il découvrit un jour de l’année 1979 des centaines de milliers de corps inanimés de serpents gisant sur sur le sol : « Les serpents étaient morts de chaleur, il n’y avait pas d’arbres pour les protéger. Je me suis assis et j’ai pleuré sur leurs corps sans vie. C’était un carnage. J’ai alerté le ministère des Forêts et leur ai demandé s’ils pouvaient planter des arbres. Ils m’ont répondu que rien ne pousserait ici et m’ont dit d’essayer de planter des bambous. »

Si la plupart d’entre nous auraient sans doute baissé les bras, Payeng lui s’est plutôt retroussé les manches. Le jeune homme âgé alors de 16 ans à peine s’est effectivement attelé à la tâche qui deviendra l’oeuvre de toute une vie.

Il commença à planter des bambous, un par un. Au bout de quelques années de travail en solitaire, le banc de sable est devenu une petite forêt de bambous. Payeng ne s’est pas arrêté là. « J’ai alors décidé de faire pousser de vrais arbres. J’en ai ramassé et je les ai plantés. J’ai aussi rapporté des fourmis rouges de mon village : les fourmis rouges changent les propriétés du sol. J’ai été piqué plusieurs fois ».

L’Arche de Payeng, un refuge pour la faune et la flore

rhino_java1C’est alors que Payeng a recrée un véritable écosystème : d’autres végétaux se mirent à pousser, des oiseaux migrateurs sont arrivés ainsi que des espèces menacées comme le rhinocéros ou le tigre du Bengale, attirés par le bétail venu en masse.

Ce qui est incroyable c’est que cette oasis soit restée inconnue des autorités pendant 30 ans. Le ministère des Forêts eut vent de cet endroit en 2008, lorsqu’un troupeau d’une centaine d’éléphants y a trouvé refuge après avoir détruit des villages sur leur passage, et la cabane de Payeng.

“Nous avons été surpris de trouver une forêt aussi dense sur le banc de sable. Les gens du coin dont la maison avait été détruite par les pachydermes voulaient abattre ce bois, mais Payeng leur a dit qu’il faudrait le tuer d’abord. Il traite les arbres et les animaux comme si c’étaient ses enfants. Quand on a vu ça, on a décidé de contribuer au projet. Payeng est incroyable. Ça fait trente ans qu’il est là-dessus. Dans n’importe quel autre pays, il serait un héros.”

Cette histoire incroyable d’un seul homme capable de changer le monde a de quoi être saluée !

*

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Source : The Times of India -The man who made a forest

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140 commentaires Donnez votre avis
  1. Merci ami lointain pour ce travail magnifique.
    Ton Histoire devrait passer sur les chaines et radios du monde entier.

  2. Magnifique !!! La preuve qu’il est possible de rendre le sol fertile même là ou on ne l’attend pas ! Bravo Payeng tu es un grand sage !

  3. Bravo, Mr .
    Cet homme est ce qui manque le plus à nôtre terre.

  4. Je vote tout de suite pour que cet homme rentre au gouvernement:
    – pour ses capacités
    – pour des économies certaines
    – pour la sagesse qui manque à nos dirigeants.
    Je valide.

  5. magnifique. et le déclencheur (la mort des serpents) très fort. les hommes qui plantent des arbres sont des sages. lire et relire « l’homme qui plantait des arbres » de jean giono. il y a même une merveilleuse animation qui accompagne la lecture à haute vois de ce court roman de sagesse, sous ce titre, sur youtube.

  6. Protégeons et aidons tou(te)s les hero(ïne)s tel(le)s que Payeng. Que tout le monde ait cette constance à PRÉSERVER notre monde, plutôt que de vouloir en tirer satisfaction immédiate et causer sa destruction.

  7. Payeng tu es un bijou
    tu as compris l’interférence entre les ètres vivants
    et tu a résisté face à l’inertie des autorités
    tu as fait un travail merveilleux

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