Koen Olthuis, l'architecte qui construit sur l'eau

Koen Olthuis, l’architecte qui construit sur l’eau

Les Pays-Bas ont une situation géographique particulière. En effet, un quart de la surface du pays se situe sous le niveau de la mer. 30 % sont recouverts d’eau sous toutes ses formes : canaux, lacs, rivières. En outre, avec 400 habitants par km², leur densité est la deuxième d’Europe, après la République de Malte. Le pays doit donc sans cesse s’adapter. Le manque de place et la nécessité de trouver des solutions contre la montée des eaux amènent les architectes à des réflexions sur le moyen de construire sur l’eau. Koen Olthuis est l’un d’eux. Fondateur de Waterstudio, il est spécialiste de la question, et à l’origine de véritables quartiers flottants dans les villes néerlandaises et ailleurs dans le monde.

Les maisons flottantes pour s’adapter à l’environnement

Des appartements flottants aux Pays-Bas. Photo : inhabitat.com

Des appartements flottants aux Pays-Bas. Photo : inhabitat.com

Les Pays-Bas connaissent très bien le phénomène des montées des eaux et sont très au fait des conséquences du réchauffement climatique. La tristement célèbre inondation de 1953 fût terrible : elle a causé des centaines de morts et de nombreux dégâts matériels. Depuis, le pays à mis en place son plan Delta dans le but de se protéger de ce genre de catastrophe naturelle. Celui-ci est d’ailleurs toujours d’actualité : les digues sont renforcées, on crée des bancs de sable artificiels, etc.

Aujourd’hui, les réflexions vont au-delà de la protection des terres : si on vivait sur l’eau plutôt que d’essayer de la combattre ?

The New Water, ville flottante

KoenOlthuisThe New Water est le projet un peu symbolique de l’architecte Koen Olthuis. Les Pays-Bas ont une relation plutôt spécifique avec l’eau, très « je t’aime, moi non plus ».
L’eau est omniprésente aux Pays-Bas ; elle est indispensable au commerce et à l’économie du pays et en même temps, c’est une lutte constante contre elle.

L’architecte propose au travers de ce projet une relation d’une tout autre nature : vivre sur l’eau, avec l’eau, au lieu d’essayer de lui faire face.

The New Water est un ensemble de 1 200 logements, maison et appartements, répartis sur 800 km², entre la Haye et Rotterdam. Mi-terrestre, mi-maritime, le projet qui a démarré début 2010 devrait être terminé pour 2017. Ce concept de villes dynamiques, inventé par Olthuis tend à prouver qu’il est possible de créer des villes flottantes, en bordure d’océan.

citadel-new-waterCitadel est le tout premier quartier du New Water. Ce complexe flottant réunit 60 appartements de standing présentant une énorme surface de flottaison (l’équivalent d’un terrain de football !) pour ne pas être sensibles aux mouvements de l’eau. Les logements sont évidemment construits dans une démarche environnementale : énergies renouvelables et toitures-terrasses végétalisées sont de mise.

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