La plus grande réserve de biodiversité du monde

Bonne nouvelle pour l’environnement : le ministre anglais des Affaires Etrangères, David Miliband, a annoncé que les îles Chagos, un archipel de 55 îles dans l’Océan Indien, sont décrétées réserve marine, ce qui en fait la réserve de biodiversité la plus étendue au monde.

Chagos, une réserve naturelle aussi grande que la France

Les trois quarts de la surface de la planète sont sous l’eau, mais
étonnamment, une petite partie de la surface des océans est protégée alors que ceux-ci sont en grand danger.Heureusement, il y a parfois de bonnes nouvelles.

Les îles Chagos et leurs eaux avoisinantes couvrent une surface de 544,000 km2, une zone plus grande que la Californie et équivalent à 60 fois la surface du parc de Yellowstone. Encore plus important que les îles Galapagos et la Grande barrière de
Corail en terme de biodiversité, l’archipel des Chagos servira de site "référence" pour la
recherche scientifique dans des domaines tels que l’acidification des océans, la résistance des
massifs coralliens, la
montée du niveau de l’eau, le déclin des réserves de pêche et le
changement climatique.

Developpement durable article

La très riche biodiversité que l’on trouve dans cette zone protégée sera désormais à l’abri des activités d’exploitation, telles que la pêche industrielle.

La décision du ministre anglais des Affaires Etrangères, David Miliband de protéger entièrement l’archipel des îles Chagos est une grande nouvelle pour la conservation des espèces. Cette décision d’établir une grande réserve marine où la pêche serait interdit a été fortement soutenue par de nombreuses organisations écologistes britanniques.

La décision du gouvernement anglais conclut une période de consultation
publique
durant laquelle plus de 275 000 personnes originaires de plus
de 200 pays ont signé des pétitions en faveur de la protection de
l’archipel des Chagos.

Environ 17,000 français ont envoyé des messages au gouvernement anglais
pour exprimer leur soutien à la protection des iles Chagos et de leurs
eaux avoisinantes.

Chagos, une réserve d’espèces menacées

On recense pas moins de 76 espèces menacées sur la liste rouge de l’UICN vivant dans les eaux de l’archipel des Chagos.

L’archipel est le refuge pour les tortues de mer, dont la population
décline progressivement, et pour 175 000 autres couples d’oiseaux
marins. Les eaux entourant les
îles Chagos sont parmi les plus pures du monde et abritent la plus
grande structure corallienne du
monde, avec 220 espèces de coraux et plus de 1.000 espèces de poissons dans ses fonds
marins atteignant les 6.000 mètres.

Zoom
sur la biodiversité en danger

  • 1/3 des espèces de poissons sont menacées
  • En 100 ans, 50 % des zones humides
    de la planète ont disparu
  • Au total, 785 espèces sont
    déjà éteintes et 65 survivent
    seulement en captivité ou à l’état domestique, selon l’UICN.
  • Selon les experts, le rythme actuel d’extinction est de 100 à 1.000 fois supérieur à ce qu’il
    a été en moyenne sur des centaines de millions d’années.