Faune et flore : nous n’avons pas encore tout vu !

Faune et flore : nous n'avons pas encore tout vu !

Pas de doute, en matière de découvertes en tout genre, nous ne sommes pas au bout de nos surprises ! Régulièrement, nous apprenons l’existence d’une espèce végétale à l’autre bout du monde, ou la réapparition d’un animal qu’on croyait malheureusement définitivement rayé de la carte.

Et s’il existait encore quantité d’espèces à découvrir tout près de chez nous, en Europe ?

Davantage d’espèces en Europe qu’il y a 100 ans !

Cela peut sembler contradictoire tant on déplore jour après jour la disparition d’espèces partout dans le monde : saviez-vous qu’une espèce animale ou végétale disparaît toutes les 20 minutes  ? Pourtant, les scientifiques du programme européen Fauna Europaea comptabilisent 770 nouvelles espèces chaque année sur le continent, sans que l’on puisse déterminer combien restent encore à inventorier !

Une chauve-souris en Grèce, une cigale dans le Bassin Parisien, des crustacés des grottes, des poissons des rivières des Balkans, des acariens dans les névés… Ces récentes trouvailles en laissent présager des centaines d’autres. Les montagnes et les îles de l’Europe du Sud restent les principaux réservoirs d’espèces inconnues.

Ces heureuses découvertes, nous les devons aux taxonomistes, ces spécialistes des êtres vivants. Mais l’autre surprise qu’a révélé Fauna Europaea est que 60 % des descriptions d’espèces nouvelles pour la science sont le fait d’amateurs ! On peut donc aujourd’hui mesurer l’importance des sciences participatives qui mettent en œuvre des observatoires et dont les données récoltées par tout citoyen sans formation particulière sont précieuses.

Si vous aussi vous souhaitez faire avancer la science, rendez-vous sur le site vigienature.mnhn.fr et rejoignez l’un des observatoires !

Zoom sur Fauna Europaea

Il s’agit de la 1ère base de donnée capable de renseigner sur la biodiversité animale européenne. Depuis 2004, 125 000 espèces y sont ainsi répertoriées, dont 254 espèces de mammifères, 77 espèces de batraciens, 27 666 espèces de coléoptères (charançons, scarabées, coccinelles) et 3 114 espèces de mollusques (escargots, limaces, moules d’eau douce).

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