Vers la fin du plastique ?

On vit dans le plastique. Littéralement ! Immense progrès de l’après-guerre, la diffusion du plastique finit, de nos jours par inquiéter.

Le plastique fantastique et pratique

De par ses qualités intrinsèques : légèreté, solidité… le plastique devient de plus en plus présent dans nos vies quotidiennes, jusqu’à remplacer le verre

  • Il existe environ 20 plastiques différents. Tous ces plastiques sont des polymères, c’est-à-dire de très longues chaînes de molécules carbonées élémentaires.Les molécules de plastique sont donc de longues chaînes carbonées qui ont une grande inertie chimique, autrement dit une grande stabilité. C’est pourquoi on les considère généralement comme non toxiques.

Les principaux plastiques

Les principaux plastiques sont le PET, polyéthylène, le polypropylène, le chlorure de polyvinyle ou PVC, et le polystyrène.

Parmi cette grande quantité de plastique utilisée, seulement trois sont recyclés :
– Le PET (bouteilles d’eau et de soda)
– Le PeHD (emballages opaques)
– Le PVC

Le règne du plastique

En 2007, 260 millions de tonnes de plastiques ont été produites dans le monde et 52 millions de tonnes de plastiques ont été produites dans l’UE et ont été employées à :

-    L’emballage, 37 %
–    Le BTP, 21 %
–    L’automobile, 8 %
–    L’électronique 6 %
–    Autres, 28 % (nombreuses applications du jouet au matériel médical

    Au cours de la dernière décennie, on aura fabriqué autant de plastique qu’au cours de tout le 20ème siècle !

Les sacs plastiques des supermarchés ne sont à eux pas recyclés, leur recyclage étant trop difficile et trop coûteux. De même, les plastiques contenant des matières huileuses ne sont pas recyclés.

plastiqueSérie de photos sur la consommation de Denis Darzacq

Le recyclage du plastique

En 2003 près de 5 milliards de bouteilles ont été recyclées en France. Cela représente 4 bouteilles sur 10.

    Consommation moyenne de plastique par habitant
    = 19,4 Kg/an soit plus de 600 bouteilles

Une étude américaine de 2004 a montré que :

-    50 % du plastique produit finissent en décharge
–    20 % du plastique sont transformés en biens à longue durée de vie
–    5 % du plastique sont recyclés
–    Où passent le quart manquant soit 12,5 millions de tonnes ? Dans l’océan

En Inde ou en Chine, où on produit autant de plastique qu’aux USA, soit 50 millions de tonnes, il n’existe quasiment pas d’infrastructure de recyclage.

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