Que faire en cas d’apnée du sommeil ?

Un Français sur trois se plaint de troubles du sommeil. Si la majorité souffre d’insomnies, nombreux sont ceux qui sont atteints d’apnée du sommeil. Comment combattre ces apnées et retrouver des nuits paisibles ?

Rédigé par Annabelle Kiéma, le 11 Jan 2020, à 18 h 00 min

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?

Le matin, vous vous levez fatigué et irritable alors que vous vous êtes couchés à une heure raisonnable la veille ? Peut-être souffrez vous d’apnée du sommeil, ou plus précisément du syndrome des apnées obstructives du sommeil (SAOS).

Elles se caractérisent par des pauses dans la respiration, obligeant le cerveau à déclencher le réveil du dormeur. Comme elles surviennent une centaine de fois dans la nuit, elles correspondent donc à autant de « micro-éveils ». Le sommeil est complètement morcelé.

Les causes de l’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est liée à des obstructions fréquentes des conduits respiratoires situés à l’arrière de la gorge. Elle est favorisée par certains facteurs :

  • poids et sédentarité : le surpoids est la première cause d’apnée du sommeil ;

L’apnée du sommeil est plus fréquente chez les personnes en surpoids ©Ozgur Coskun

  • sexe : les hommes sont davantage touchés ;
  • âge : on trouve une majorité de personnes souffrant d’apnée du sommeil chez les 45 – 64 ans.  Attention cependant, cela ne signifie pas que les enfants ne peuvent être touchés. L’apnée du sommeil touche près de 2 % des enfants entre deux et six ans. Chez la plupart d’entre eux, elle est associée à de grosses amygdales et aux végétations. L’apnée du sommeil est également fréquente chez les enfants et les adolescents obèses(4) ;
  • problèmes ORL : allergies, opérations…
  • génétique : incluant des considérations de taille, de position de la mâchoire, de la langue et du palais.

Enfin, s’ils ne sont pas à l’origine du problème d’apnée du sommeil, l’alcool, les sédatifs et le tabac peuvent en aggraver les symptômes.

Comment reconnaître l’apnée du sommeil ?

Pendant la nuit, les personnes souffrant d’apnée du sommeil vivront des épisodes d’étouffement. La respiration peut se faire par moment haletante. Souvent, les personnes touchées par l’apnée du sommeil sont des ronfleurs et/ou ont une respiration bruyante. Le sommeil n’est pas du tout réparateur : il est saccadé, agité et entrecoupé de nombreuses fois. Il peut s’accompagner de besoins d’aller aux toilettes.

Les journées qui suivent sont pénibles : fatigue, maux de tête, problèmes de concentration… Les épisodes de somnolence sont fréquents. Chez les enfants, c’est plutôt l’inverse : ils ont tendance à devenir hyperactifs.

Un problème passé sous silence

L’apnée du sommeil touche une partie importante de la population. 7 % des Français rapportent en souffrir, soit plus de 4 millions de personnes(1).

L’apnée du sommeil est un phénomène méconnu. Nombreux sont les individus qui en sont atteints mais qui ne le savent pas. L’apnée est parfois confondue avec de simples ronflements. En cas de doute, ne pas hésiter à consulter un médecin. Si nécessaire, le diagnostic sera confirmé par une étude précise de votre sommeil via des enregistrements.

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Je fais partie de ce qu’on appelle désormais les « slasheurs » : je suis rédactrice / sophrologue / et j’enseigne le français comme langue...

8 commentaires Donnez votre avis
  1. Jouez du didgeridoo ! Jouer de cette instrument de musique réduira de façon considérable vos apnées du sommeil voilà des études scientifiques en référence :
    Puhan MA. Didgeridoo playing as alternative treatment for obstructive sleep apnoeasyndrome: randomised controlled
    trial. BMJ. 2006 Feb 4;332(7536):266ñ70. / Simon Gaudier, médecin du sommeil. Evaluation du risque de Syndrome
    d’Apnée Obstructif du Sommeil dans une population de joueurs de didgeridoo. 21/09/2018.

  2. Je suis appareillé depuis 5 ans. Au niveau de la récupération, il n’y a pas photo ! C’est très efficace. Avant, je m’endormais partout, même en voiture. Impossible de voir un film entier. Ma vie en a été complètement transformée. Par contre, c’est très inconfortable la nuit. Le masque gêne. On finit par s’y faire (pas le choix) mais bon ! c’est galère.

  3. Après un opération irréversible et douloureuse (voile du palais, amygdales et luette enlevés) force a été de constater que ça n’a rien changé à mon apnée du sommeil. En plus, tout ceci me pose problème pour manger vis à vis de la déglutition. Bref, il semblerait que cette méthode ait été abandonnée. Si on vous la propose, ne le faîte pas car elle est irréversible. Je suis donc appareillée. C’est avilissant certes et peu pratique quand nous voyageons mais pour l’instant c’est le seul moyen pour ne pas être épuisée le matin au réveil. Je n’ai pas opté pour le masque mais pour le swift (2 petits piquots qui rentrent dans les narines). De toute manière nous n’avons pas le choix car les risques pour la santé sont trop élevés. Bon courage si vous devez passer par cette méthode et persévérez car ce n’est pas naturel certes d’avoir ce truc pour dormir ! amicalement,

  4. Suis appareillée depuis des annnées

  5. suis appareillée appareil à pression positive. Malgré de multiples essais, masque nasal, bucco-nasal, pas évident de garder le masque toute la nuit. Et dire que c’est la panacée, moi je dis vivement qu’on trouve autre chose car c’est une véritable galère. la nuit, on ne maitrise pas tout ce que l’on fait. Il m’arrive d’arracher le masque et le matin maux de tête et fatigue. Donc oui, c’est efficace mais combien de personnes ne le supporte pas ce fichu masque???

  6. Je souffre de symptôme d’apnées du sommeil, je suis appareillé avec CPAP, depuis 6 semaines avec masque facial.Nette amélioration constatée passée de 77 apnée a 3. et le masque ne me dérange pas.

  7. Appareillé depuis 2 ,5 ans, masque faciale, nez bouche, pas tres agréable, mais pas le choix.
    Nette amélioration, constatée. Il m arrive de me rendormir sans, si je dois l enlever pour me lever.

  8. Je soufre de symptômes d’ apnées du sommeil , je suis appareillé , avec CPAP , depuis 6 années , avec masque facial , ça ne règle pas tout mais c’ est obligatoire .

Moi aussi je donne mon avis