La sieste : un besoin naturel aux effets bénéfiques

La sieste: un besoin naturel aux effets bénéfiques

Les études démontrant que la sieste a un effet réparateur et protecteur contre les maladies cardiovasculaires ne manquent pas. Toutefois nous sommes encore une minorité à la pratiquer. Les raisons souvent évoquées sont le manque de temps, le lieu inadapté ou encore la peur de ne plus être productif après…Pourtant les occasions pour faire une sieste de quelques minutes ne sont pas si rares.

Une sieste pour plus de détente..et d’efficacité

La sieste souvent synonyme de paresse ou de perte de temps dans les pays occidentaux est pourtant un rituel pour les enfants en bas âge, conseillée aux femmes enceintes et souvent pratiquée chez les personnes âgées. De plus, la sieste est largement recommandée pour les professions nécessitant une concentration soutenue : chauffeurs routiers, cosmonautes, pompiers… les pauses y sont obligatoires pour favoriser la vigilance et l’efficacité.

Ainsi, de plus en plus de grandes entreprises notamment au Japon, proposent des temps de repos à leurs salariés pour améliorer leur productivité. Elles leur proposent soit un oreiller pour dormir sur leur bureau, soit des lieux pour se relaxer.

Pourquoi ce besoin de s’assoupir ?

Nous connaissons tous régulièrement cet état de somnolence qui nous envahit après le déjeuner…Comme la plupart des mammifères, les humains traversent deux périodes puissantes de somnolence : autour de 2 heures et de 4 heures du matin et entre 13 et 15 heures dans l’après-midi.

sieste besoin naturelLa fatigue après le déjeuner est souvent associée, à tort, à la digestion ou à la chaleur de l’après-midi. En effet, le coup de pompe de l’après-midi est autant ressentie chez les personnes vivant sous l’équateur qu’en Amérique du Nord par exemple. Par ailleurs, cette somnolence est également ressentie même si on n’a rien mangé à l’heure du déjeuner. Toutefois, elle est présente à des degrés plus ou moins importants selon les âges.

En fait, l’alternance veille-sommeil est soumise à un rythme chronobiologique. Si ce rythme, qui nous impose des périodes de veille et de sommeil, est respecté, la vigilance sera normale le matin et dans l’après-midi, voire même en fin de journée.

Notez que les aliments riches en glucides comme les pâtes, les pizzas ou les gâteaux ont la particularité d’inciter à la somnolence. C’est pourquoi, le midi, il est préférable de privilégier les protéines, qui donnent de l’énergie (oeufs, poissons, soja…)

La sieste : bonne pour la santé

Outre ses bienfaits pour le coeur grâce à ses vertus calmantes, une simple sieste permet d’éviter les baisses soudaines d’énergie ressenties dans l’après-midi mieux que la caféine. Elle peut aussi vous aider à reste plus vigilant, à garder une meilleure humeur et à améliorer votre mémoire.

sieste, bon pour la santéLe moment idéal pour faire une sieste est le début de l’après-midi, après la pause déjeuner. Par ailleurs, notez qu’une sieste de 20 minutes est tout à fait correcte. Le somme parfait doit être court et effectué à la même heure chaque jour. Si vous dormez plus d’une heure, vous risquez d’avoir des difficultés à vous réveiller, c’est ce qu’on appelle "l’inertie du sommeil".

>>> Plusieurs études épidémiologiques ont révélé que les personnes âgées de plus de 65 ans qui font souvent la sieste et trop longtemps ont un taux de survie plus faible.

Sieste-Le saviez-vous ?

  • Napoléon Bonaparte, Benjamin Franklin, Victor Hugo ou encore Winston Churchill étaient des adeptes de la sieste.
  • La sieste fait partie de la culture d’un certain nombre de pays, surtout les pays chauds et pays asiatiques.
  • La NASA a montré que les pilotes de long-courrier qui faisaient une sieste de 40 minutes dans leur cockpit étaient ensuite plus rapides pour répondre à des tests psychomoteurs que ceux qui restaient éveillés.

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Article rédigé par Elwina, août 2009