Le rendement énergétique, c’est quoi ?

Le rendement énergétique c’est le rapport entre la valeur énergétique d’une masse de matière
produite et la valeur énergétique d’une masse de matière ingérée pour
produire cette masse
. On peut dire que cela reflète la capacité d’un carburant ou d’un matériau à fournir de l’énergie.

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Le rendement énergétique des carburants

Voici, les principaux rendements
énergétiques des carburants (Selon le Laboratoire des énergies
renouvelables du gouvernement américain) = le rapport entre l’énergie
fournie par un carburant et celle nécessaire à sa production.

  • Essence = 0,81. Il faut plus d’énergie pour la produire qu’elle n’en fournit.
  • Diesel à base de pétrole = 0,83
  • Ethanol à base de maïs = 1,25 à 1,35
  • Biodiesel de soja = 1, 93 à 3, 21
  • Ethanol
    de cellulose = de 5 à 6 Si on prend en compte d’autres critères comme
    l’émission de gaz à effet de serre par kilomètre parcouru, on voit que
    les gains apportés par les biocarburants sont assez médiocres et
    parfois plus que mitigés.

Par exemple, rouler en biodiesel :
Avec un bilan écologique modeste, l’éthanol, fabriqué avec le maïs ou
le soja, dont la production est gourmande en énergie et très polluante,
n’est vraiment pas la panacée.

• L’énergie nécessaire pour transporter une pomme de
Nouvelle-Zélande en Angleterre, grande consommatrice, représente 30
fois celle qu’on a déjà utilisée pour la produire, sous forme
d’engrais. Cela correspond à l’énergie qui fait briller une ampoule de
100 watts pendant 2 jours entiers.

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• Encore pire du point de vue du rendement énergétique, le maïs* : 1kg
de maïs doux en conserve fournit 500 kcal quand on le mange, mais il a
fallu 6500 kcal pour le produire, le récolter, le préparer, l’emballer,
le transporter, le vendre, le stocker. (David Pimentel, Université de Cornell, 1980)

=== Voir aussi ===

[ Bioéthanol ] [ Biocarburants ] [ Puissance ] [ Pétrole ]

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