Nutrition ou diététique, quelle différence ?

Nutrition ou diététique, quelle différence ?


Nutrition et diététique : quelle différence ? Ils sont employés souvent à tort et à travers, souvent l’un à la place de l’autre. Mais que signifient vraiment les mots « nutrition » et « diététique » ?

Diététique = diète ?

Le mot diététique est souvent associé à la « diète ». Or diète est un mot de … médecine (du latin médical dioeta) ! Il n’a pas d’autre sens que médicaux : il désigne soit « un régime alimentaire prescrit par un médecin », ou bien « l’abstention momentanée, plus ou moins complète de certains aliments, sur prescription médicale » (d’après le Robert). Du coup, le mot « diététique », est presque toujours rattaché au mot « régime », donc associé à des contraintes et aux maladies. Or ce n’est qu’un seul des sens de « diététique ».

Diététique = règles de l’équilibre alimentaire, liée au bien-être

L’autre sens  – pourtant courant ! – du mot diététique désigne « l’ensemble des règles à suivre pour une alimentation bien équilibrée » (d’après le Robert). Ces règles sont des règles d’hygiène alimentaire. Leur objectif est de permettre le maintien du meilleur niveau de santé.

Ici donc, pas question de maladie, mais de bien-être et de bonne santé  ! L’hygiène alimentaire passe par la connaissance :

  • des aliments : leur composition, leur rôle (c’est ce qu’on appelle la sitiologie, la science des aliments), mais aussi leur préparation, pour les utiliser au mieux de leur richesses nutritives.
  • des apports caloriques,
  • des rations alimentaires adaptées à chacun selon son sexe et son âge.
  • des coutumes alimentaires locales.

La diététique, une science ?


C’est en cela que l’on peut dire que la diététique est une science, liée au bien-être, mais aussi aux pratiques culturelles et sportives. Le philosophe grec Hippocrate, dans son traité L’ancienne médecine, l’incluait dans l’hygiène générale, avec la pratique régulière du sport, pour en faire un véritable art de vivre.

En diététique, on parle d’aliments (pain, carotte, huile, laitages, etc.), pas de nutriments (voir page suivante) !