Elfe, 20 000 enfants suivis pendant 20 ans

Elfe, 20 000 enfants suivis pendant 20 ans

Si nombre d’études visant à déterminer l’influence de l’Homme sur son environnement ont été menées ces dernières années, les données indiquant l’influence de l’environnement sur l’Homme sont plutôt difficiles à identifier. C’est l’objectif de Elfe, l'” Etude Longitudinale Française depuis l’Enfance “, qui va recueillir de précieuses données sur un échantillon de 20 000 enfants qui seront suivis pendant 20 ans.

Un projet ambitieux et inédit

Logo ElfeCe projet inédit en France et ambitieux est piloté par l’Institut national d’études démographiques (Ined) et l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), incités à travailler ensemble par le ministère de la Recherche. Ce sont au total 9 organismes de recherche et institutions gouvernementales qui sont associés à l’étude Elfe

La méthode la plus adaptée à cette analyse est le suivi de cohorte. Une cohorte est un large échantillon d’enfants (ici, ce sont 20.000 enfants qui sont concernés) qui seront suivis tout au long de leur développement, si possible jusqu’à l’âge adulte. De telles cohortes existent à l’étranger et notamment au Royaume-Uni qui mène ce type d’études depuis les années quarante mais Elfe sera la 1ère du genre en France

La 1ère phase du projet a eu lieu du 1er au 4 avril. Les premiers nouveaux-nés participant à l’enquête ont été recrutés dans plus de 300 maternités françaises. Près de 900 enquêteurs sont allés à la rencontre des mamans pour présenter Elfe et recueillir leur consentement. La 2ème vague a eu lieu fin juin et les 2 dernières sont prévues pour la fin septembre et la mi-décembre. Elle permettront d’inclure de nouveaux enfants dans l’étude Elfe et ainsi constituer l’échantillon le plus fidèle à la population française.

Un enjeu de taille

L’enjeu d’Elfe est de taille : il vise à améliorer la santé et le bien-être des petits Français. On sait déjà que les toutes premières années de vie sont déterminantes dans la construction de la vie d’adulte de tout un chacun.bébé

L’étude va permettre de déterminer finement l’influence des divers facteurs environnementaux tels que l’alimentation, l’activité physique, le stress de la mère, l’exposition à des agents infectieux, à des médicaments, à divers polluants de l’environnement, etc. sur la survenue de pathologies et autres troubles tels que l’obésité, l’asthme ou les maladies cardiovasculaires

 

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